Kaštan patří do rodu stromů z čeledi bukovité. Jedná se o jednu z nejstarších rostlin na Zemi, která se objevila před několika tisíci lety. Je známo, že se začaly pěstovat dávno před naším letopočtem v Řecku. Řecký původ kaštanu naznačuje i jeho mezinárodní vědecký název – Castanea, což v překladu z řečtiny znamená „sladký kaštan“. Podle legendy ve starověku stejnojmenné město Castanea dokonce vzniklo kolem prvního kaštanu, jehož plody považovali místní obyvatelé za skutečnou pochoutku. Následně byl hlavním popularizátorem kaštanu Alexandr Veliký, který kamkoli dorazila jeho armáda, všude vysazoval kaštany. Makedonský podle legendy uměl připravit i jedlé kaštany. Podle legendy řecká armáda více než jednou přežila dlouhá tažení na kaštanové rezervy.

Láska vynikajícího velitele ke kaštanům se dá snadno vysvětlit. Za prvé je to velmi krásný strom, který během kvetení vypadá velmi elegantně a slavnostně, a za druhé se z jeho plodů dá připravit mnoho zdravých, chutných a zajímavých pokrmů.

Jaké kaštany můžete jíst?

Za nejběžnější typ je považován kaštan jedlý (známý také jako pravý, secí nebo ušlechtilý), rostoucí na stromech v Americe, Evropě, Africe, jihovýchodní Asii, na Krymu a v Zakavkazsku.

Pravé kaštanové dřevo je považováno za jedno z nejlepších na světě – je velmi odolné, často se z něj vyrábí široká škála truhlářských výrobků: od nábytku po malé zahradní stavby, které se například stále často nacházejí ve starých abcházských domech .

Plodem kaštanu je ořech pokrytý tmavě hnědou skořápkou, uvnitř se nažloutlou dužinou. Plody kaštanů jsou oblíbené zejména v Itálii, Španělsku a Francii, kde místní gurmáni každoročně každé třetí úterý v říjnu slaví zvláštní svátek – Den kaštanů. Kromě toho mají Korsičané zvyk, podle kterého během svatby musí příbuzní nevěsty kromě hlavního věna připravit na slavnostní stůl 22 kaštanových jídel.

Je také možné uspořádat kaštanové hody v Moskvě nebo jiných ruských městech, k tomu musíte jít na nejbližší velký trh nebo supermarket. Hlavní věcí je nepokoušet se vařit kaštany, které rostou na městských ulicích, doma. Jedná se o jírovec, jeho plody jsou nejedlé.

ČTĚTE VÍCE
Jak se jmenuje Emil?

Abyste zjistili, které kaštany jsou jedlé a které ne, musíte se nejprve podívat na listy stromu, na kterém rostou. V pravém (jedlém) jsou podlouhlé a jednoduché, zatímco v koňském jsou to „pětky“. Dalším rozdílem jsou jehlice, kterými je skořápka ořechu poseta. V jírovci jsou měkké, můžete je hladit bez rizika, že se píchnete, ale v jedlém kaštanu jsou naopak tvrdé a ostré, což může snadno vést k poranění ruky. Které kaštany jsou jedlé, pochopíte také podle jejich tvaru. Koňský je celý kulatý, jedlý má špičatou špičku.

Kaštanové ořechy, rostoucí na městských ulicích, se jedí pouze v některých oblastech jižní Francie, Španělska a Itálie. Stává se, že ve městech těchto zemí dokonce existují zvláštní značky varující před sezónním opadem kaštanů. Padání kaštanů se zpravidla vyskytuje v pozdním podzimu a pro místní obyvatele je to skutečný svátek. Průměrná cena kilogramu jedlých kaštanů v Lombardii (oblast v severní Itálii) je asi 3 € a v sezóně je povoleno sklízet přímo na ulicích. Také na severu Itálie stále existují nejstarší kaštanové lesy v Evropě, kde Italové s košíky navštěvují celé skupiny.

Běžné druhy kaštanů

Kromě koňských a jedlých existuje na světě několik dalších druhů kaštanů. Na australském kontinentu je rozšířený australský (Castanospermum australe), neboli kaštan pokojový. Nejčastěji se vyskytuje podél řek ve vlhkých, úrodných půdách. Vnitřní verze Castanospermum australe dosahuje sotva 2 m na výšku a lze ji pěstovat uvnitř. Snad jedinou, ale velmi výraznou nevýhodou tohoto druhu kaštanu je nepoživatelnost jeho plodů.

Další krásnou, ale nejedlou rostlinou je kaštan červený. Dospělá rostlina dosahuje výšky 25 m, miluje vlhké, výživné půdy a vyžaduje péči v podobě pravidelného hnojení, zálivky a postřiků koruny. Ale během rychlého kvetení, zpravidla od dubna do června, je koruna červeného kaštanu zdobena rozptyly velkých jasně červených květů.

Existuje 24 druhů guinejských kaštanů, ale pouze tři z nich mají jedlý plod – oválnou bobule obsahující uvnitř jedlá semena.

V horských lesích Japonska, Číny a Koreje roste jedlý kaštan, neboli japonský kaštan. Strom (až 15 m vysoký) má dekorativní hodnotu a je chráněn zákonem, který však obyvatelům asijských zemí nezakazuje vychutnávat si jeho plody, bohaté na škrob, tuky, bílkoviny a cukr.

ČTĚTE VÍCE
Je třeba ředkvičky zakrývat?

Asijští gurmáni si velmi cení také plodů kaštanu čínského, na jehož základě vzniklo mnoho tradičních receptur. Syrové ořechy (které chutnají jako běžné nezralé ořechy) se obvykle konzumují se zeleninou a masem. Z čínského kaštanu se vyrábí také suflé, koláče, muffiny a chléb.

Plody různých druhů kaštanů se od sebe liší tvarem a velikostí. Kaštany, které lze nalézt na jihu Ruska, jsou docela malé, ne větší než vlašský ořech. V Evropě existují odrůdy velikosti tenisového míčku. Takoví obři jsou považováni za skutečně exotické, zvláště ceněné místními kulinářskými odborníky a jen zřídka se vyvážejí.

Japonské kaštany z prefektur Hyogo a Kyoto jsou velké jako slepičí vejce a tak bohaté na cukr, že někdy poslouží Japoncům jako výborný dezert bez jakýchkoli přísad.

Jak vařit kaštany na ohni

Z hlediska nutriční hodnoty nejsou kaštanové pokrmy horší než rýže a brambory, jsou velmi syté. Neutrální chuť ovoce je vhodná k přípravě předkrmů, salátů, polévek. Plody kaštanu se konzumují se solí i cukrem.

Nejoblíbenějším způsobem vaření kaštanů na světě je opékání ovoce na otevřeném ohni. Pečené kaštany jsou neuvěřitelně chutné.

Příprava na pečení začíná výběrem kaštanů. Kaštany na smažení musí být zralé, velké, bez poškození a skvrn. Také je třeba dbát na to, aby kaštany měly uvnitř dostatek vláhy, jedině tak budou šťavnaté a aromatické. Suché po smažení budou tuhé a bez chuti.

K smažení kaštanů na otevřeném ohni potřebujete gril nebo gril a také speciální grilovací pánev. Před umístěním ořechů na něj musí být každý z nich nakrájen tak, aby během procesu pražení nezačal explodovat a rozptýlit se na malé úlomky. V další fázi je třeba plody kaštanu namočit na dvě až tři hodiny do studené vody. Poté je lze vložit do pánve a smažit, dokud se skořápka nezačne oddělovat od jádra ořechu. Pokud změkne, je pokrm hotový.

Jak vařit kaštany

Recept na vařené kaštany je jednoduchý. Před vařením by měly být kaštany důkladně opláchnuty pod tekoucí vodou, poté ponořeny do hrnce se studenou vodou a ponechány 15 minut. Poté lze nádobu s ovocem přesunout na hořák a přivést k varu. Po pěti minutách slijte vařící vodu, znovu naplňte pánev studenou vodou a nechte vařit, dokud nebude hotová. Vaření kaštanových ořechů obvykle netrvá déle než čtvrt hodiny.

ČTĚTE VÍCE
Jak jíte jahody?

Uvařené kaštany lze snadno zkontrolovat, zda jsou hotové – stačí je propíchnout nožem nebo rozpůlit. Jádro ovoce by mělo být měkké. Hlavní je mít čas podávat vařené kaštany horké. Po vychladnutí rychle ztratí chuť.

Co dalšího se z kaštanu vyrábí?

Vařené plody kaštanu lze použít jako svačinu nebo přílohu k masovým pochoutkám. Kaštanové pyré se může stát i základem dezertu. Někteří kuchaři ho přidávají do pečiva, koláčů a cukrovinek. Například ve Francii vědí, jak z kaštanů rychle připravit dvě oblíbená sladká jídla. První se jmenuje Marron glacé. Několik kaštanů se vyloupe a uvaří v cukrovém sirupu a poté se několik dní suší. Výsledkem je křupavý koláč, ve Francii považovaný za delikatesu. Druhým receptem je Mont-Blanc aux marrons – sladké kaštanové pyré. Ořechy se uvaří a vloží do mixéru a poté se do výsledné hmoty přidá cukr.

Hotové kaštany se docela dobře skladují a lze je konzumovat do jednoho měsíce. Při nákupu ovoce v supermarketu je důležité věnovat pozornost trvanlivosti uvedené výrobcem na obalu. Pokud je překročena, chuť produktu se díky konzervačním látkám stane nevýraznou.

© Tisková agentura TASS

Osvědčení o registraci média č. 03247 vydané 02. dubna 1999 Státním tiskovým výborem Ruské federace.