Když lidé chtějí zdůraznit něčí hloupost nebo zbabělost, říkají „hloupý jako pštros“, „schovává hlavu do písku“. Pštrosi v populární kultuře jsou spojeni s výstředností, alarmismem, touhou skrýt se a nevšímat si nebezpečí. Odpovídají však každodenní představy realitě a čím jsou tito ptáci skutečně pozoruhodní?

Nelétají, ale běží

V jednom z děl spisovatele Vladimíra Galaktionoviče Korolenka je výrok, že člověk byl stvořen pro štěstí, jako pták pro let. Slavný spisovatel si však zřejmě nevzpomněl na pštrosa, který, jak víme, nelétá. Pštrosi, na rozdíl od většiny ptáků, nemají kýl – výrůstek hrudní kosti určený k připojení silných prsních svalů. Jsou to vyvinuté prsní svaly, které poskytují ptákům schopnost máchání letu. Takže pštros, i když může mávat svými nedostatečně vyvinutými křídly, nikdy neopustí zem.

Dlouhé silné nohy, protáhlý krk a silné tělo nedělají z pštrosa letce, ale skutečného běžce. Pštrosi jsou skutečně výborní běžci a dosahují rychlosti až 70 kilometrů za hodinu. Navíc jejich výška dosahuje 270 centimetrů a mohou vážit více než 150 kilogramů.

V běhu mohou pštrosi konkurovat koním. V případě potřeby podnikají dlouhé migrace přes africké savany a pouště. Často dávají přednost cestování se stády zeber a antilop.

Běžecké sklony pštrosů nemohly zůstat bez povšimnutí podnikavých obchodníků. Farmáři a organizátoři výletů po Keni na začátku 20. století přišli s nápadem pořádat „pštrosí závody“, aby přilákali turisty. Pro novou zábavu byli vybráni nejsilnější a nejinteligentnější ptáci a byli vycvičeni žokejové. Soutěž se líbila veřejnosti. Nyní se závody konají v Austrálii, USA a různých evropských zemích. Podobné pokusy probíhají v Rusku. Ale zatím se závody s ptáky u nás příliš nedaří.

Hlava v písku?

V karikaturách a folklóru je pštros často zobrazován s hlavou zabořenou do písku ze strachu. Ale v životě není všechno stejné jako na obrazovce a ve vtipech sousedů: hlava pštrosa je malá a poměrně křehká. Kdyby se rozhodl zapíchnout ho do suché kamenité země, dostal by přinejmenším otřes mozku.

Odkud tedy pochází rozšířený obraz ptáka schovávajícího hlavu do země? Faktem je, že pštrosi při získávání potravy často ohýbají krky. Z dálky se zdá, že jsou po hlavě pohřbeni v půdě.

ČTĚTE VÍCE
Kdy pagoda kvete?

Když ptáka běhání omrzí, lehne si a natáhne krk po zemi, proto také někdy není vidět hlava.

No, je zbabělost pštrosů také výmysl? Rozhodně je těžké odpovědět. Velký přírodovědec Alfred Brehm napsal: „O zbabělosti tohoto velkého a silného ptáka nelze pochybovat. Pštros rychle utíká před jakýmkoli neobvyklým jevem, ale stěží ví, jak správně odhadnout nebezpečí, a lekne se i zvířat, která jsou pro něj zcela neškodná.“

Při obraně hnízda však pštrosí samec projevuje agresi. Se silnými nohami vyzbrojenými drápy dokáže mrzačit nebo zabíjet dravce. Mimochodem, pštrosi jsou polygamní: jeden samec oplodní několik samic, načež kladou vajíčka do hnízd vybavených samcem. Pečující otec pak spolu s dominantní samicí chrání vajíčka a území před zasahováním až po dobu 60 dnů. Proto se rozhodně nevyplatí nazývat pštrosy úplně zbabělými.

Plechové hrdlo

Tento výraz je docela použitelný pro pštrosy. V období páření posledně jmenovaní vydávají syčení a řev připomínající lva. Navíc pštrosi nemají strumu a jejich krky jsou dokonale roztažitelné, což jim umožňuje polykat poměrně velké předměty.

V přírodě se ptáci živí zelení, semeny a malými bezobratlými. Pro zlepšení trávení polykejte malé kamínky. V zajetí spolykají vše, co se dá. Již dříve zmíněný Brem byl ohromen, že pštros žere vše, co není přibité: knoflíky, kusy železa, klíče, úlomky cihel.

Pštros potřebuje denně sníst alespoň tři kilogramy různého jídla. V obtížných situacích dokáže zůstat dlouho bez vody a předvést zázraky výdrže.

Pštrosi na Sibiři?

Jsme zvyklí považovat pštrosy za teplomilné ptáky, obyvatele sluncem rozpálených savan. Ale jak ukazuje praxe moderních farmářů, těmto velkým ptákům se daří dobře v Evropě, Severní Americe a dokonce i na Sibiři s jejími drsnými podmínkami. Stojí za zmínku, že nejen žijí, ale nesou potomky.

Málokdo ví, že během Velké doby ledové sdíleli pštrosi jižní Sibiř s nosorožci srstnatými, mamuty, soby a samozřejmě s primitivními lidmi. Je možné, že dávní lovci lovili opeřené běžce nebo jim kradli vejce. Zatím o tom není mnoho důkazů. Jde především o fragmenty skořápek pštrosích vajec nalezené při vykopávkách paleolitických sídlišť. Známé jsou i nálezy korálků vyrobených z takových lastur.

ČTĚTE VÍCE
Je možné čichat tabák?

V mongolské jeskyni Hoyt-Tsenker Aguy objevila sovětsko-mongolská expedice vedená Alexejem Okladnikovem uměleckou galerii vytvořenou umělci z paleolitu. Mezi díly jeskynní malby byla kresba velkého ptáka, ve které lze hádat našeho hrdinu.

Někteří vědci se domnívají, že lidé sehráli významnou roli při vyhynutí pštrosa v Asii. Během tisíců let byla paměť sibiřských pštrosů vymazána. Proto jsou dnes pštrosí farmy na Sibiři vnímány jako exotické.