Na rozdíl od Evropy, která po dvou katastrofálních světových válkách v minulém století odstranila obchodní a další ekonomické, sociální a politické bariéry, se Severoameričané rychle ubírají opačným směrem. Staví bariéry, včetně fyzických, aby omezily svobodu pohybu.

Kdyby žil Winston Churchill dnes, mohl by ironicky poznamenat, že nad severoamerickým kontinentem padá železná opona. Na rozdíl od první studené války, která byla živena ideologií, bojem o velmoc a závodem o jadernou nadvládu, je nová studená válka na našem kontinentu poháněna strachem, protekcionismem a vyvíjející se obleženou mentalitou s obchodními bariérami a hraničními kontrolami. zbraně volby a rostoucí řada restriktivních opatření navržených tak, aby bránila volnému pohybu zboží, lidí a služeb.

Na rozdíl od Evropy, která po dvou katastrofálních světových válkách v minulém století odstranila obchodní a další ekonomické, sociální a politické bariéry, se Severoameričané rychle ubírají opačným směrem. Staví bariéry, včetně fyzických, aby omezily svobodu pohybu. Všichni trpíme mylnou představou, že „čím vyšší plot, tím lepší vztahy se sousedy“.

Nevýrazný výsledek summitu Three Amigos v Guadalajaře naznačuje, že severoamerické vztahy, ať už trilaterální nebo bilaterální, postrádají strategii a smysl pro směr. V klíčových otázkách, jako je zdraví, životní prostředí, ekonomické vztahy a bezpečnost, přinesl summit namísto tolik potřebného akčního plánu obyčejná napomenutí a vágní prohlášení. Když 16. září zamíří do Bílého domu, bude mít premiér Stephen Harper druhou šanci nastavit naše bilaterální vztahy jinou cestou. Čeká ho ale těžký boj.

Za tento smutný stav nesou velkou vinu Spojené státy. Po 11. září americká vláda zavedla omezení cestování přes své severní a jižní hranice a začala zlepšovat bezpečnost svého vzdušného prostoru a opevňovat hraniční přechody. Brzy následovaly další politiky a iniciativy, včetně vytvoření ministerstva pro vnitřní bezpečnost, které se stalo byrokratickým monstrem s vlastním životem a malým zájmem o potřeby hluboce integrované severoamerické ekonomiky.

Prezident Barack Obama odmítl Bushovu vizi „globální války proti terorismu“ pro strategii, která se úžeji zaměřuje na porážku al-Káidy a zapojení do islámského světa. Ale zatím existuje jen málo důkazů o tom, že toto změkčení americké globální protipovstalecké kampaně vedlo k vyváženějšímu přístupu k jejím severním a jižním sousedům.

ČTĚTE VÍCE
Kolik váží gaur?

Ministerstvo pro vnitřní bezpečnost testuje drony Predator vybavené pokročilými detektory záření a možnostmi biometrického sledování nad hranicí Severní Dakoty a Saskatchewanu. Nad řekou St. Clair mezi Ontariem a Michiganem byl nedávno spatřen letící vysokohorský balón s kamerami a dalšími senzory na palubě. 1. června vstoupila v platnost nová pravidla pro překračování hranic, která vyžaduje, aby každý, kdo překročí hranici USA, včetně Kanady, měl u sebe cestovní pas. Od zavedení tohoto opatření poklesl přeshraniční obchod o 20 procent. Počet amerických pohraničníků na kanadské hranici se ztrojnásobil a mexicko-americké hranici se dostává ještě více prostředků a pozornosti než obvykle.

Ale na ekonomické frontě eskaluje nová studená válka, protože finanční krize a dlouhotrvající recese si vybírají svou daň. Na summitu v Guadalajare se Obama snažil zmírnit Harperovy obavy ohledně ustanovení stimulačního balíčku „Kupte si Američany“, která umožňují státním a místním vládám odmítnout návrhy kanadských firem a dodavatelů. Prezident vyjádřil naději, že naše provincie a státy USA budou schopny vyvinout nějaká bilaterální opatření k optimalizaci postupů zadávání veřejných zakázek, ale bez jeho osobního vedení a účasti bude velmi obtížné se touto cestou vydat. Jak návrh zákona o změně klimatu projde Kongresem, lze očekávat další protekcionistická opatření.

Obchodní vztahy mezi Mexikem a Spojenými státy letos také zaznamenaly prudký pokles, když Kongres s odvoláním na bezpečnostní obavy zrušil pilotní projekt, který by mexickým řidičům kamionů umožnil přepravovat zboží po amerických dálnicích. Mexiko v reakci na to zvýšilo cla na dovážené americké zboží v hodnotě 2,4 miliardy dolarů.

To neznamená, že Kanada a Mexiko nenesou žádnou odpovědnost za toto zhoršení vztahů. Zavedení víz pro Mexičany vstupující do Kanady poškodilo náš vztah s Mexikem. Čestné přiznání premiéra, že toto opatření bylo vyvoláno neúčinností našich vlastních imigračních a uprchlických zákonů, poukázalo na slabost našeho politického systému za menšinové vlády.

Mexický prezident Felipe Calderon je mezitím uzavřen ve stále brutálnější válce s mexickými drogovými kartely, která narušuje popularitu jeho vlády, protože civilisté se stále více stávají oběťmi křížové palby. Jeho vedení – ne-li budoucnost mexické demokracie – vypadá stále křehčí a křehčí.

ČTĚTE VÍCE
Kdy blechy zmizí?

Setkáním s Obamou v Bílém domě bude mít Harper příležitost naplánovat nový kurz. Bude však muset pracovat velmi agresivně na zahájení aktivnějšího bilaterálního dialogu s Američany v době, kdy nás hraniční otázky, obchodní protekcionismus, bezpečnostní otázky a omezení pohybu občanů vedou špatným směrem a zdá se, že vstupujeme během hlubokého mrazu na celém kontinentu.

Fen Osler Hampson je ředitelkou School of International Affairs. Norman Patterson z Carleton University.