Krokodýli jsou považováni za jedny z nejorganizovanějších plazů. To je způsobeno skutečností, že mají velmi složitou anatomii a fyziologii, protože jejich nervový, dýchací a oběhový systém jsou jedinečné a nemají obdoby.

Krokodýli: popis

V překladu z řečtiny znamená krokodýl „oblázkový červ“, což je způsobeno podobností jeho šupin s malými kameny ve formě oblázků. Krokodýli jsou považováni nejen za blízké příbuzné dinosaurů, kteří obývali naši planetu před několika miliony let, ale také za blízké příbuzné všech ptáků, což je velmi zvláštní. Moderní krokodýlí populace se skládá ze skutečných krokodýlů, aligátorů včetně kajmanů a gharialů. Skuteční krokodýli se od aligátorů liší tvarem tlamy: u aligátorů je tupá, ve tvaru U a u skutečných krokodýlů ve tvaru V.

Внешний вид

Řád krokodýlů se skládá ze zástupců fauny, kteří se výrazně liší velikostí. Aligátoři obecně dorůstají až jeden a půl metru nebo o něco více, zatímco skuteční krokodýli mohou dorůst až 7 metrů nebo dokonce více. Krokodýli se vyznačují protáhlým a poněkud zploštělým tělem, stejně jako velkou hlavou a protáhlým čenichem, spojeným s tělem krátkým krkem. Na temeni hlavy jsou nozdry a oči, což umožňuje plazům, zcela ponořeným ve vodě, volně dýchat a vidět. Navzdory tomu se krokodýl cítí pod vodou několik hodin skvěle a zadržuje dech.

Zajímavé vědět! Přestože je tento zázrak přírody chladnokrevný, přizpůsobil se okolní teplotě prostřednictvím svalového napětí, které zvyšuje tělesnou teplotu o několik stupňů nad okolní teplotu.

Tělo mnoha plazů je zpravidla pokryto šupinami různých velikostí v závislosti na velikosti plazů. Krokodýli nemají šupiny, ale rohové štíty, jejichž velikost a jejich tvar vytváří jedinečný vzor. Některé druhy mají zesílené kostěné pláty, které se nacházejí pod kůží a jsou spojeny s kostí. Výsledkem je, že tělo krokodýla je pokryto brněním, které snadno odolá jakýmkoli vnějším vlivům.

Krokodýlův ocas je poměrně působivý a plní několik funkcí: pro krokodýla je ocasem motor, volant a také termostat, v závislosti na převládajících podmínkách. Pro krokodýla není snadné pohybovat se na souši kvůli krátkým končetinám, které se nacházejí po stranách těla, ale krokodýli se ve vodě cítí pohodlně.

Hlavní barva těla je černá, tmavě olivová, špinavě hnědá nebo šedá, což pomáhá plazům maskovat se a zůstat bez povšimnutí. Existují krokodýli albíni, ale ve volné přírodě dlouho nežijí.

Chování a životní styl

Vědci se stále dohadují o období výskytu krokodýlů na naší planetě. Někteří věří, že se to stalo v období křídy, asi před 100 miliony let, zatímco jiní dávají přednost jiným postavám, asi 2krát větším.

ČTĚTE VÍCE
K čemu jsou mšice?

Vzhledem k tomu, že krokodýli preferují život především ve sladkých vodních plochách, podle odborníků se jim podařilo přežít dodnes téměř ve své původní podobě, protože vodní plochy zůstaly po miliony let prakticky nezměněny.

Krokodýli tráví většinu svého života ve vodě, ráno nebo večer vylézají na mělčinu, aby se vyhřívali na slunečních paprscích. Krokodýli se často prostě nechávají unášet proudem a zcela se poddávají živlům.

Krokodýli jsou často vidět na břehu, kde leží s otevřenou tlamou. Při odpařování vody z povrchu sliznice úst dochází k procesu přenosu tepla kapiček. Krokodýli v této poloze leží dlouhou dobu prakticky nehybně. V tuto chvíli na ně beze strachu šplhají želvy a ptáci.

Zajímavý moment! Pokud je kořist dostatečně blízko, aby ji krokodýl popadl, plaz okamžitě vrhne tělo dopředu silným švihem ocasu. Jediné, co musí udělat, je uchopit oběť svými mocnými čelistmi a spolknout. Pokud se vám podaří chytit velkou oběť, bude to stačit na oběd pro několik krokodýlů.

Navzdory skutečnosti, že krokodýli se na souši necítí zcela sebejistě, pravidelně opouštějí svou vodní hladinu a vzdalují se několik kilometrů. Krokodýli se zpravidla pomalu pohybují po zemi s nataženými tlapami a vrtí ocasem a celým tělem v různých směrech. Pokud potřebujete zrychlit, krokodýl zvedne své tělo nad zem a přesune tlapky pod tělo. Krokodýli nilští jsou schopni pohybovat se po souši rychlostí až 12 km/h.

Jak dlouho žijí krokodýli?

Některé druhy krokodýlů se díky svému pomalému metabolismu a vynikajícím adaptačním vlastnostem dožívají 80-120 let.

Většina dospělých se bohužel tohoto věku nedožije, protože krokodýly lidé loví jak pro maso, tak pro kůži, která je na černém trhu velmi ceněná.

Mnoho druhů se vyznačuje krvežíznivostí a často útočí na lidi. Patří mezi ně mořští a nilští krokodýli. Za nejnebezpečnější z druhů jsou považováni rybožraví krokodýli úzkorasí a malí tuponosí.

Nalezen největší krokodýl na světě

Druhy krokodýlů

K dnešnímu dni vědci popsali 25 druhů krokodýlů, které představují 8 rodů a 3 čeledi. Řád krokodýlů se skládá z následujících čeledí:

  • Čeleď Crocodylidae je zastoupena 15 druhy pravých krokodýlů.
  • Čeleď Alligatoridae je zastoupena 8 druhy aligátorů.
  • Čeleď Gavialidae zahrnuje 2 druhy gharialů.

Někteří odborníci se domnívají, že existuje pouze 24 druhů a někteří zmiňují 28 druhů.

Habitat

Krokodýlí rodina se vyskytuje všude, s výjimkou Evropy a Antarktidy, preferuje tropy a subtropy. Většina druhů žije ve sladkých vodách, zatímco některé druhy preferují brakickou vodu, která žije v ústích řek.

ČTĚTE VÍCE
Co má squash rád?

Téměř všechny druhy obývají řeky a malá jezera s pomalými toky, s výjimkou mořských krokodýlů.

Zajímavé vědět! Krokodýli mořští, kteří žijí v Austrálii a Oceánii, snadno překračují velké mořské zátoky a průlivy a končí na různých ostrovech. Navzdory skutečnosti, že jejich přirozeným prostředím jsou mořské laguny a říční delty, byli tito obrovští plazi spatřeni v moři, až pět tisíc kilometrů od pevniny.

Aligátoři Mississippi preferují neprostupné bažiny.

Co jedí krokodýli

Krokodýli zpravidla dávají přednost lovu sami, i když existují druhy, které loví ve skupinách a ženou svou kořist do kruhu.

Dospělí mohou napadnout poměrně velká zvířata, která se ocitnou v blízkosti vodních ploch. Taková zvířata mohou být:

  • Nosorožci.
  • Pakoně.
  • Zebry.
  • Buvoli.
  • Hroši.
  • Lvi.
  • Mladí sloni.

Pokud jde o sílu kousnutí, ani jedno zvíře žijící na planetě se nemůže srovnávat s krokodýly. Takové možnosti podporuje speciální struktura zubů, kdy malé zuby umístěné na spodní čelisti odpovídají velkým horním zubům. Jakmile se oběť dostane do tlamy krokodýla, nemá šanci uniknout. Bohužel, takový vzorec má jednu důležitou nevýhodu: krokodýli nejsou schopni žvýkat jídlo, ale spolknout ho celé a roztrhat ho na fragmenty. Když krokodýl začne krájet svou kořist, uchýlí se k rotačním pohybům kolem své osy. To pomáhá jakoby „odšroubovat“ jeden z úlomků upnutých v ústech.

Zajímavé informace! Krokodýl najednou spolyká až 23 procent potravy v poměru ke své vlastní váze. Srovnáme-li člověka, tak při váze 80 kilogramů by na oběd snědl více než 18 kilogramů.

Základem krokodýlí stravy jsou ryby, i když s dospíváním se gastronomické preference výrazně mění. V mládí se plazi živí řadou bezobratlých, včetně červů, hmyzu, měkkýšů a korýšů. Jak stárnou, v jejich jídelníčku se objevují obojživelníci, ptáci a plazi. Rozkvétá také kanibalismus, kdy velmi dospělí jedinci napadají mláďata krokodýlů. Své místo v jídelníčku má i mršina, kdy krokodýli schovávají zbytky potravy, načež se vracejí do své „skrýše“, když jsou zbytky potravy již shnilé.

Superpredators Crocodile National Geographic

Rozmnožování a potomci

Hnízdní období začíná urputnými boji mezi samci, kteří urputně brání své území.

proces vývoje vajíčka

Při kladení vajíček si samice v závislosti na druhu vybírají vhodná místa na mělčině nebo na souši, hnízdiště zahrabávají do písku nebo je zakrývají zeminou, trávou a listím. Ve slunných oblastech dosahuje hloubka jam půl metru a ve stínovaných oblastech je jejich hloubka zcela nevýznamná.

ČTĚTE VÍCE
Co dělají krysy v noci?

Počet vajíček se může pohybovat v rozmezí 10-100 v závislosti na druhu. Krokodýlí vejce svým vzhledem připomínají slepičí nebo husí vejce, ale s hustší skořápkou. Samice se snaží chránit svou snůšku před predátory tím, že je blízko ní. To vede k tomu, že samice dlouhodobě hladoví. Doba vývoje embryí závisí na okolní teplotě, takže může trvat od 2 do 3 měsíců. Okolní teplota ovlivňuje pohlaví budoucího potomka: při okolní teplotě 31-32 stupňů se rodí samci, a pokud je teplota nižší nebo vyšší, rodí se samice. Potomci se rodí zpravidla ve stejnou dobu.

Přichází ke světlu

Proces porodu malých krokodýlů je velmi zábavný a neprobíhá bez pomoci jejich matky. Ve snaze dostat se z vajíček dávají potomci zvukový signál, po kterém jim samice spěchá na pomoc. V případě potřeby vykope zdivo a pomůže malým krokodýlům dostat se na povrch. Poté je může přenést do nádrže, zatímco mnozí se tam dostanou sami.

Важный момент! Ne všechny druhy krokodýlů se o své potomky starají. Falešní gharialové se nezdržují v blízkosti snůšek vajec, takže o budoucí potomky nemají zájem.

Navzdory takto ozbrojené tlamě plaz nikdy nezraní malé krokodýly kvůli přítomnosti speciálních baroreceptorů. Měli byste věnovat pozornost jedné zajímavé skutečnosti: samice v zápalu rodičovské péče často nosí malé želvy do rybníka, pokud se jejich hnízda nacházejí v těsné blízkosti. Pomocí této techniky zajišťují želvy bezpečnost svých spárů.

Proces růstu a vývoje

Po narození potomka si matka několik dní všímá potomka a reaguje na každý jeho zvuk. Potom malí krokodýli přeruší spojení se svým rodičem, rozptýlí se po celé nádrži a spolehlivě se schovají v hustých vodních houštinách. Od této chvíle se jejich život mění v hotové peklo, protože mnoha masožravcům, ale i dospělým krokodýlům nevadí, že mají v jídelníčku mládě krokodýla. Mladí krokodýli se proto musí na několik let uchýlit do vodních houštin.

Zajímavé vědět! V prvních letech života mladí krokodýli rostou poměrně rychle a poté jejich tempo růstu znatelně klesá a dosahuje pouze několika cm za rok. Tato malá rychlost růstu se udržuje po celý život, takže čím je krokodýl starší, tím je delší.

Během prvních pár let se jejich hmotnost zvýší nejméně 3krát, ale ani toto tempo nárůstu hmotnosti mladé potomky nezachrání. V prvních letech života uhyne až 80 procent mladých zvířat. Pohlavní zralost jedinců nastává nejdříve po dosažení 8 let věku.

ČTĚTE VÍCE
K čemu je kamélie?

Přirození nepřátelé krokodýlů

Krokodýly nezachrání jejich mocná kůže podobná brnění, ostré zuby ani jedinečné ochranné zbarvení. Čím menší je krokodýl, tím více nebezpečí na něj čeká. Lvi na ně čekají na souši, protože krokodýli se mimo vodní plochy cítí dost nejistě. Hroši si s nimi snadno poradí přímo ve vodě a kousnou je napůl. Sloni, kteří si všimli krokodýla na souši, je nepravděpodobné, že by ho nechali na pokoji, dokud toho nešťastníka nepošlapou. To platí pro dospělé a ještě horší pro mláďata, protože mnoho malých dravých zvířat se živí novorozenými krokodýly a také snůškami vajec.

Mezi taková zvířata a ptáky patří:

  • Volavky a čápi.
  • Paviáni.
  • Marabou.
  • Hyeny.
  • Želvy
  • Mangusty.
  • Varani atd.

Mladí krokodýli jsou také součástí jídelníčku anakond a jaguárů.

Stav populace a druhů

V polovině minulého století se odborníci začali obávat o budoucnost krokodýlů, protože objemy průmyslové výroby přesáhly 7 milionů jedinců ročně.

Ohrožení populace

Když Evropané začali masivně prozkoumávat tropické šířky, stali se krokodýli předmětem komerčního i sportovního lovu. Zvláště ceněná byla kůže krokodýla, jejíž móda dodnes nezmizela. Na počátku 20. století vedlo masové vyhubení těchto plazů k tomu, že několik druhů bylo bezprostředně na pokraji vyhynutí. Jsou prezentovány tyto typy:

  • Siamští krokodýli.
  • Krokodýli nilští.
  • Aligátor Mississippi a krokodýl se štíhlým čumákem.

Ve Spojených státech bylo ročně zabito až 50 tisíc jedinců, což přinutilo vládu vyvinout a zavést řadu ochranných opatření k vyloučení možnosti vyhynutí druhu.

Druhý, neméně důležitý faktor, který výrazně ovlivňuje celkový počet krokodýlů, je spojen s nekontrolovaným sběrem vajec pro farmy, kde jsou tito plazi uměle odchováváni. Následně se z nich získává kůže a maso. Právě tento důvod vedl k výraznému poklesu populace siamských krokodýlů žijících v Kambodži, v jezeře Tonle Sap.

Stojí za zmínku! Sběr vajec, stejně jako hromadné vyhlazování, odborníci nepovažují za hlavní faktory, které výrazně snižují počet krokodýlů. V dnešní době je za hlavní hrozbu považováno ničení obvyklých biotopů krokodýlů, které je spojeno s lidskou činností.

V důsledku rychlé lidské činnosti gangetský gharial prakticky zmizel, stejně jako aligátor čínský, který se dnes prakticky nikdy nenachází na svých obvyklých stanovištích. Kromě toho jsou populace krokodýlů v celosvětovém měřítku ovlivňovány různými antropogenními faktory, jako je znečištění životního prostředí, výskyt netradiční vegetace v pobřežní zóně a další.

ČTĚTE VÍCE
Co je podobné brokolici?

Změny ve složení vegetace v pobřežní zóně ovlivňují prosvětlení půdy, stejně jako prosvětlení snůšek vajec, což má významný vliv na inkubační proces. V důsledku toho je narušena pohlavní struktura populace, což vede k degeneraci druhu. Krokodýli jsou schopni se navzájem pářit bez ohledu na druh, ale to nijak neovlivňuje nárůst populace krokodýlů.

Важный момент! V důsledku mezidruhového páření se rodí kříženci, kteří rostou mnohem rychleji a jsou odolnější a odolnější vůči různým vnějším faktorům. Bohužel nejsou schopni reprodukovat svůj vlastní druh.

Díky farmářům se cizí krokodýli dostávají do místních vodních ploch a začínají se pářit s původními druhy. Díky hybridizaci jsou původní druhy zcela vytlačeny. Stalo se to s krokodýly kubánskými a krokodýl z Nové Guineje je v současnosti ohrožen.

Krokodýli a ekosystém

Skutečnost, že krokodýli jsou nezbytným článkem v řetězci celého ekosystému planety, lze konstatovat, pokud rozebereme situaci s výskytem malárie v Jižní Africe. Stalo se tak proto, že krokodýli nilští byli v zemi téměř úplně vyhubeni, načež počet lidí nakažených malárií prudce vzrostl. V důsledku toho odborníci věnovali pozornost velmi jednoduchému řetězci. Ukazuje se, že krokodýli se podíleli na regulaci počtu cichlid, které se živily především kapry, zatímco kapry nejraději žerou kukly a larvy komárů.

V důsledku poklesu počtu krokodýlů se cichlidy rozmnožily natolik, že jednoduše sežraly všechny kapry žijící v nádrži. V důsledku toho se narodilo obrovské množství malarických komárů.

Když jihoafrické úřady pečlivě analyzovaly toto selhání v ekosystému s přihlédnutím k nárůstu počtu lidí nakažených malárií, vytvořily podmínky pro chov a reprodukci krokodýlů nilských.

Bezpečnostní opatření

Již v polovině minulého století bylo mnoho druhů krokodýlů zařazeno do Červeného seznamu IUCN pod různými statusy, což naznačovalo vážnost situace.

Tato velmi alarmující situace se prakticky nezměnila dodnes. Jedinou výjimkou je aligátor Mississippi, který byl ze seznamu odstraněn kvůli včasným opatřením na zachování druhu. Na zachování a zvýšení počtu jednotlivců se podílí mezinárodní organizace. Povinnosti této organizace zahrnují činnosti, jako jsou:

  • Ochrana krokodýlů a jejich studium.
  • Počítání počtu jedinců.
  • Pomoc na krokodýlích farmách a školkách poskytováním různých informací.
  • Provádění mezinárodních zkoušek.
  • Organizace různých fór a konferencí.
  • Vydávání tištěných materiálů.

Všechny druhy krokodýlů jsou uvedeny v přílohách Washingtonské úmluvy o mezinárodním obchodu s různými druhy flóry a fauny, které jsou na pokraji vyhynutí. Tento dokument umožňuje regulovat proces přepravy volně žijících zvířat přes státní hranice všech zemí.