Druhé jméno tohoto krokodýla je Cuvierův kajman s hladkou tváří na počest francouzského zoologa, který jej poprvé popsal v roce 1807. Rodové jméno Paleosuchus se překládá jako „starověký krokodýl“, protože podle odborníků se tento rod datuje před 30 miliony let. . Druhové jméno palpebrosus v překladu znamená „kostěná víčka“ a odkazuje na přítomnost kostěných plátů na horních víčkách tohoto kajmana.

Tito kajmani se nazývají hladké obočí kvůli absenci nadočnicových oblouků, „obočí“, které jsou charakteristické pro jiné druhy. U těchto kajmanů jsou zploštělí směrem k zadní části lebky.

Stav ochrany

V důsledku úspěšného ochranářského úsilí a účinné ochrany jsou nyní počty obou druhů kajmanů hladkočelých na poměrně vysokých úrovních. To umožnilo jejich odstranění z Červeného seznamu IUCN. V současné době je jejich ekonomické využití přísně regulováno a obchod upravuje příloha II Úmluvy o mezinárodním obchodu – CITES.

Pohled a osoba

Kvůli jejich malé velikosti a drsné kůži nebyli kajmani s hladkým obličejem v zájmu kožedělného průmyslu. Nebyli proto zničeni v takovém množství jako jiní krokodýli. Hlavním důvodem snížení jejich počtu v přírodě byla lidská modifikace jejich biotopů a odchyt za účelem jejich držení doma. V současnosti se kajmani hladkohlaví v zajetí dobře množí, což snižuje tlak na jejich odchyt z volné přírody.

Kajmani hladkohlaví nepředstavují pro člověka žádné nebezpečí.
Rozšíření a stanoviště

Areál kajmana hladkolícího je v Amazonské nížině a na severu Jižní Ameriky až po karibské pobřeží. Tito kajmani žijí pouze ve sladké vodě, přičemž se jednoznačně vyhýbají slaným vodám. Preferují mělké vodní plochy s relativně rychlými proudy, ale mohou žít i ve stojaté hluboké vodě. Nachází se v lužních lesích. Polodospělí kajmani hladkočelí často žijí v dočasných, izolovaných, teplých vodních plochách. Na druhou stranu mohou žít ve skalních tocích, kde teplota vody klesá k 60, přičemž téměř neztrácejí aktivitu.

Внешний вид

Nejmenší z kajmanů. Délka samců nepřesahuje 1,5 m, samice – 1,2 m; hmotnost dospělých kajmanů hladkolících je 6-7 kg.

Tělo je pokryto silnou kůží a kostěné pláty pokrývají kůži ve větší míře než u jiných druhů. Na těle kajmana hladkého je 17-20 řad takových plátů a 7-9 řad na ocase. Na rozdíl od ostatních kajmanů nemá na hlavě kostěný hřeben, což se odráží ve jménu tohoto kajmana. Počet zubů – 78-82. Ocas tvoří méně než polovinu těla kajmana.

ČTĚTE VÍCE
Co sněženka léčí?

Barva těla mladých kajmanů je hnědá, která s věkem tmavne. Hlava je červenohnědá, ocas má tmavé a světlé skvrny.

Životní styl a společenské chování

Kajmani s hladkou tváří jsou noční zvířata. V noře tráví celý den a zůstávají zde i při krátkých mrazech. Délka jejich nor obvykle nepřesahuje 1,5-3,5 m. Někdy mohou trávit den jednoduše v hustých houštinách.

Mezi samci jsou běžné územní potyčky, při kterých se protivníci snaží jeden druhého zastrašit tím, že drží svá těla nad vodou ve svislé poloze, čímž demonstrují svůj „obrovský“ vzrůst. Zároveň často nabobtnají, aby vypadaly ještě větší.

Pro dospělé kajmany s hladkou tváří jsou jedinými nepřáteli velcí hroznýši a jaguáři. Vejce a čerstvě vylíhlá mláďata jsou však vystavena útokům krys, vačice, volavek a jiných brodivých ptáků a hadů.

Krmení a chování při krmení

Strava těchto kajmanů závisí na stanovišti a věku plazů. Mláďata se živí různými bezobratlými (korýši, měkkýši, vodní larvy), ale i malými rybami a obojživelníky.

Dospělí kajmani s hladkou tváří se živí větší kořistí: kraby, rybami a malými suchozemskými živočichy. Zadní zakřivené zuby jsou užitečné pro odchyt korýšů a velkého hmyzu s tvrdými chitinovými schránkami a také pro drcení schránek měkkýšů.

Kajmani hladkohlaví se v noci vydávají na lov a při hledání kořisti urazí značné vzdálenosti.
Vocalization

Komunikace mezi jedinci začíná v pozdějších fázích vývoje ve vajíčku a pokračuje po celý život. Hlavními metodami takové komunikace mezi kajmany s hladkou tváří jsou zvuky, držení těla a speciální pohyby. Mezi nehlasové způsoby komunikace patří udeření na hladinu vody hlavou nebo ocasem a cvakání čelistí. Samci, když se dvoří samicím, vydávají hlasitý zvuk podobný chrochtání a prudce vypouštějí vodu nozdrami. Prohnutím hřbetu a zvednutím ocasu dospělí kajmani s hladkou tváří prosazují své sociální postavení.

Reprodukce a vývoj

Kajmani hladkolící se rozmnožují jednou ročně. K námluvám a páření dochází na konci období sucha, ačkoli páry kajmanů se vyskytují po celý rok. Během námluv samci zvedají hlavu vysoko a drží ocas téměř svisle nad vodou. Zároveň vydávají hlasitý řev, po kterém následuje jakési chrochtání. K námluvám a páření dochází většinou v noci.

Po páření si samice postaví hnízdo z bahna a vegetace na odlehlém místě a nakladou 10 až 25 vajec o hmotnosti 60-70 g každé. Inkubační doba trvá přibližně 90 dní, maximálně 115 dní. Snůšku často hlídají oba rodiče, ale po vylíhnutí se o potomky nestarají. Během prvního dne života se novorození kajmani vyhýbají vodě a schovávají se v pobřežní vegetaci. Je to dáno tím, že jejich tělo je pokryto hlenem, a dokud nezaschne, jsou zvířata na souši. Pohlaví novorozených kajmanů je určeno teplotou, při které probíhala inkubace: pokud je zima, rodí se samice, pokud je teplo, rodí se samci. Kajmani rostou po celý život, nejintenzivněji však v prvních dvou letech života.

ČTĚTE VÍCE
Jak roste akát?

Samci i samice pohlavně dospívají v průměru ve věku 6-8 let, kdy dosahují délky 1 m.
Životnost
Ve volné přírodě se kajmani hladkosrstí dožívají 30–40 let, v zajetí mohou žít až 60 let.
Historie života v ZOO

Chov kajmanů s hladkou tváří v zajetí nepředstavuje žádné zvláštní potíže – nejsou příliš náladoví a žijí dlouho. V zajetí jsou krmeni 3x týdně rybami, malými hlodavci (krysy, myši) a ptáky (křepelky). Množství krmiva závisí na věku a velikosti zvířete.

Vzhledem k tomu, že kajmani hladkohlaví jsou relativně malí aligátoři a lze je snadno chovat v zajetí, jsou poměrně pravidelně nacházeni v soukromých sbírkách v mladém věku. Majitelé takových sbírek se bohužel velmi často snaží kajmanů zbavit, jakmile vyrostou, někdy je dokonce hodí do nejbližších vod, čímž je odsoudí k jisté smrti. Aby zachránili zvířata před smrtí, jsou zoologické zahrady nuceny přijímat takovéto dospělé kajmany. Nyní mohou návštěvníci moskevské zoo vidět jednoho z těchto nucených migrantů vystaveného v pavilonu terárií na Novém území.