Na ostrovech v Tichém oceánu a na australské pevnině žijí neobvyklí ptáci – megapodi neboli velkonozí ptáci. Létají velmi málo a nelíhnou se z nich vejce, ale místo toho si budují inkubátory.

Otec je zodpovědný za potomstvo

Vzhledem k tomu, že megapodi žijí v geotermálně aktivních oblastech, není nalezení skvělého místa pro jejich inkubátor nijak zvlášť obtížné. Nejčastěji se jedná o vyhřátou půdu u nějakého horkého pramene nebo písečné pláže rozpálené sluncem. Právě samci jsou zodpovědní za potomstvo megapodů: připravují hnízdo.

Hnízdo je díra, jejíž hloubka často dosahuje dvou až tří metrů. Bigfooty tam nosí trávu a listí. Když se tyto organické látky začnou v zemi rozkládat, pomáhají také udržovat teplo. Někdy trvá stavba hnízda i několik měsíců.

Když samice naklade vajíčka, veškerá péče o ně zůstává na otci: ten překvapivě přesně zvládá v hnízdě udržovat 33 stupňů – to je teplota nezbytná k vylíhnutí mláďat. Samice se několikrát vrací do hnízda a znovu a znovu klade vajíčka. Někdy může tento proces trvat několik měsíců.

Kuřátka, která se o sebe dokážou postarat

Ale plevelná kuřata, jak se také bigfootům říká, jsou jedinečná nejen díky vytvoření inkubátorů, ve kterých se vajíčka líhnou. Jejich mláďata se rodí zcela samostatná a jejich rodiče je nevychovávají.

Mláďata se líhnou s peřím a vylézají ze svých nor pomocí zobáků a uchopení tlapek. Téměř okamžitě si začnou sami získávat potravu a během několika hodin po narození mohou létat. Mláďata žijí dlouhou dobu sama a snaží se sama nakrmit. Asi po třech měsících dosáhnou velikosti dospělých ptáků a jsou již sjednoceni ve skupinách.

Vejce jsou skvělá pochoutka

Kupodivu se kuřata bigfoota přizpůsobila životu tak dobře, že rostou bez podpory dospělých a stále dobře přežívají. To není pro většinu živých tvorů na planetě vůbec typické: téměř všichni se starají o své potomky. Lidé pro ně však představují hrozbu.

Faktem je, že vajíčka megapodů jsou velmi chutná. Jsou asi jedenapůlkrát větší než slepičí vejce a žloutek tvoří dvě třetiny celého vejce (slepičí vejce obsahuje pouze 35 % žloutku). Proto se pro obyvatele tichomořských ostrovů staly skutečnou lahůdkou.

ČTĚTE VÍCE
Co jedí slané krevety?

Bigfoot vejce není snadné získat, protože je musíte vyhrabat. Megapodi obvykle kladou vejce v noci nebo za svítání a brzy ráno lidé přicházejí do hnízd. Nejprve začnou kopat díru obyčejným klackem, ale když hloubka dosáhne půl metru, začnou pracovat ručně, vleže na zemi. Bigfoot vejce mají velmi tenké skořápky a jakýkoli neopatrný pohyb je může rozdrtit.

Na mnoha tichomořských ostrovech se zdálo, že zásoby slepičích vajec jsou nevyčerpatelné. Neustálý sběr vajíček však nejprve snížil populaci megapodů a poté je zcela zničil. Takže kdysi žili velkonozí ptáci na Fidži, v Nové Kaledonii a na Tonganských ostrovech, nyní jsou tam tito ptáci zcela vyhubeni. Ale na indonéských ostrovech, v Austrálii, Polynésii, Nové Guineji a Andamanských ostrovech žijí poměrně velké populace. Pro mnoho ostrovních domorodců tvoří vejce z kuřat plevelných základ jejich stravy a stala se také důležitým zdrojem příjmů.

Připojte se k naší komunitě v telegramu, už je nás více než 1 milion lidí