Mechy, známé také jako mechorosty, jsou výtrusné rostliny, které mají stonek a zelené listy, ale postrádají kořeny, cévní systém, květy a semena. Vědci však nepovažují orgány mechů za skutečné stonky a listy, ale do vědeckých jemností se nyní pouštět nebudeme.

Mechy jsou malé rostliny. Většina suchozemských mechů dosahuje výšky pouze několika centimetrů. Existují trpaslíci, kteří jsou pětkrát menší než milimetr. Ale mezi vodními mechy jsou skuteční obři s metrovou stopkou. Skromná velikost mechů je pravděpodobně způsobena absencí vodivého systému. Jak by bez něj dodávali vodu a živiny do všech konců velkého těla?

Mechy mají na spodní části těla krátké, nitkovité výrůstky. Připomínají kořeny, ale slouží především k přichycení k půdě. A mechy absorbují vodu celým povrchem svého těla.

Někdy se název mech používá k záměně různých rostlin. Například známý „sobí mech“ (mech) vůbec není mech, ale rostlina z úplně jiné skupiny, je to lišejník.

Kde roste mech?

Mechy jsou běžnými obyvateli vlhkých, zastíněných míst. Lze je nalézt na tlejícím dřevě, kmenech a větvích, skalách, kamenech, betonu, podél spodního okraje budov, kde se hromadí vlhkost. Někdy se objevují na střechách a mezi dlažebními kostkami. Není divu, že tito milovníci vláhy zvládli i nádrže.

Britové nedávno provrtali ledovec v Antarktidě a objevili mech, který tam ležel patnáct set let od dob Římské říše. Navíc mech umístěný ve vodě vyrašil! To naznačuje, že v Antarktidě kdysi existovala tundra, stejná jako na severní polokouli.

Mezi turisty je rozšířený názor, že mechy se často usazují na severní straně velkých kamenů, skal a kmenů stromů. Severní strana je skutečně mokrá častěji a déle. To se ale neděje všude a ne vždy. A různé druhy mechů mají různé požadavky na vlhkost a světlo. Mechy se tedy mohou usazovat ze všech světových stran a člověk se musí podle tohoto znamení pohybovat opatrně.

Jak se mech liší od řas?

Hlavní rozdíly mezi mechy a řasami jsou v tom, že mechy:

  • mít tkáně a orgány;
  • žijí převážně na souši;

Jak se mechy liší od kapradin?

Mechy nelze zaměňovat s kapradinami, protože mechy:

  • neexistují žádné skutečné velké listy a dlouhé kořeny;
  • specializované tkáně jsou velmi špatně vyvinuté;
  • buňky tráví většinu svého života tím, že mají spíše poloviční než dvojitou sadu chromozomů;
  • výtrusy dozrávají nikoli na listech, ale v tobolce, která je se stonkem spojena stonkem;
  • z výtrusu vyrůstá rozvětvená nit, nikoli malá destička;
ČTĚTE VÍCE
Jak žijí bažanti?

Mechy navíc nejsou stromovité a na planetě se objevily dříve než kapradiny.

Jak je mech užitečný?

Stejně jako ostatní živé organismy jsou mechy důležité v obecném koloběhu látek. Poskytují potravu mnoha zvířatům a mikroorganismům a během života mění jejich stanoviště. Například pokrytím půdy hustým kobercem mohou vést k podmáčení. Nenáročné mechy se mezi prvními usazují na místech, kde je pro jiné rostliny obtížné žít (například v tundře). Jak mechy hynou a rozkládají se, obohacují půdu humusem. Mnoho žab klade vajíčka do mechu a ptačí hnízda jsou vystlána mechem.

Člověk odpradávna používal sphagnum mech. Nahoře roste, zbytek stonku odumírá. Ale protože rostlina obsahuje fenol, který zabíjí bakterie, téměř nehnije. Postupně se hromadící a zhutňující na dně bažin tvoří společné palivo a chemickou surovinu – rašelinu.

Další vlastností sphagnum je jeho schopnost absorbovat obrovské množství vlhkosti. Suchý mech se proto používá jako podestýlka pro hospodářská zvířata a za války někdy nahradil obvazy.

Kromě toho je mnoho mechů velmi dekorativních, jejich jasně zelené polštářky zdobí akvária, skleníky, zahradní kompozice atd. Ve starověkém hlavním městě Japonska, Kjótu, se nachází klášter Saihoji, kde již století vzniká Mechová zahrada. Je uznáván jako místo světového dědictví UNESCO. Místo trávy a květin je zde zem pokrytá mechy. Je jich zde 130 druhů. Zdobí miniaturní jezírka a mechové rohože obklopují kameny a stromy.

Mechy obecně snadno absorbují nejen vlhkost ze vzduchu, ale také mnoho chemikálií. To umožňuje detekovat znečištění ovzduší pomocí těchto rostlin. Mimochodem, ničení přírodního prostředí ohrožuje mnoho mechů vyhynutím. Červená kniha Ruska zahrnuje 60 druhů mechů.