Vědci z Paleontologického institutu sledovali vývoj pštrosů za posledních 23 milionů let a odhalili historii původu moderních druhů těchto velkých nelétavých ptáků. Zjistili, že praotec moderních pštrosů se zformoval na území moderní východní Evropy (severozápadní oblast Černého moře) na konci miocénu (asi před 8 miliony let) a teprve později pronikl do Afriky, kde přežil dodnes.

Pštrosi jsou největší žijící ptáci a jediní nelétaví ptáci Starého světa. Liší se od většiny ostatních ptáků nejen svou velmi velkou velikostí, ale také tím, že jsou dobře zastoupeni ve fosilních záznamech. Pravda, ne ve formě kostí (fosilní pštrosí kosti jsou stále vzácné), ale ve formě zkamenělých vaječných skořápek. Skořápka pštrosích vajec je velmi silná, a proto se snadno konzervuje. Naštěstí je možné rozlišit různé druhy, poddruhy nebo dokonce populace pštrosů podle krunýře – velmi se liší v závislosti na velikosti ptáka a podmínkách hnízdění. V minulých dobách, kdy bylo zemské klima jiné, se struktura skořápky změnila ještě více, ale až dosud nebyl učiněn žádný pokus analyzovat celou rozmanitost fosilních pštrosích schránek a spojit ji s několika známými fosilními kostmi těchto ptáků.

Práce, nedávno publikovaná v Earth-Science Reviews, analyzovala celou známou rozmanitost fosilních schránek a kostí pštrosů a rekonstruovala obraz jejich evoluce. Nejstarší, nejmenší a stále velmi primitivní pštros se objevil v jižní Africe asi před 23 miliony let – v té době již na území moderní Namibie existovaly polopouště; přibližně před 15 miliony let zástupci této evoluční linie primitivních pštrosů pronikli do Anatolie (Turecko), odkud se rozšířili do celé vnitřní Asie – schránky těchto ptáků, staré asi 13 milionů let, jsou známé z Indie a dokonce i z Mongolska .

K dalšímu vývoji těchto ptáků došlo v Eurasii během pozdního miocénu (přibližně před 5-8 miliony let). Pro tuto éru je charakteristické postupné ochlazování a vysychání klimatu – v pozdním miocénu se na rozlehlých územích Eurasie rozprostíraly otevřené krajiny podobné savanám, jejichž typickými obyvateli byli ještě docela primitivní pštrosi. Tito velcí nelétaví ptáci se extrémně široce usadili v pozdním miocénu – na východ do Mongolska a Číny a na západ do Španělska a na Kanárské ostrovy. S vysycháním klimatu se skořápky miocénních pštrosích vajec měnily a přizpůsobovaly se novým klimatickým podmínkám. Asi před 8 miliony let se na území severní oblasti Černého moře (Balkán, Moldavsko a jižní Ukrajina) vytvořil nový typ středně velkého pštrosa s krunýřem podobným krunýři moderních druhů – to byl jejich předek . V pliocénu (před 5–4 miliony let) tato forma pronikla do Afriky, kde rychle nahradila primitivní původní druhy, které tam dožívaly své dny (o kterých se ví jen velmi málo!), a přežila dodnes forma somálského pštrosa (Struthio molybdophanes), obývajícího východní Afriku.

ČTĚTE VÍCE
Jaké má Budlea listy?

Primitivní populace posledního společného předka moderních pštrosů nadále existovaly v Eurasii během pliocénu a pleistocénu. Někteří zástupci této linie byli poměrně velcí – např. pliocénní pštros z oděských katakomb nebo pleistocénní pštros Anderson (Str. anderssoni) z Číny, Mongolska a jižní východní Sibiře, který vážil asi jedenapůlkrát více než moderní africký pštros. Tyto velké vyhynulé pštrosy – příbuzné moderního afrického – by však neměly být zaměňovány s jinými pleistocénními obry pachystruthio (rod Pachystruthio) – skutečnými obry nedávno nalezenými v krymské jeskyni Tauris (https://www.paleo.ru/institute/events/detail.php?ELEMENT_ID=14341). Nejsevernější nález pleistocénních pravých pštrosů se omezuje na předměstí Irkutska, ale pravděpodobně šli dále na sever. Středoasijský pštros Anderson přežil období maximálního zalednění na konci pleistocénu a na počátku holocénu žil nějakou dobu v poušti Gobi. Ti samí pštrosi pronikli do Afriky v pleistocénu, kde přežili dodnes jako moderní druh Struthio camelus. Odlišnou evoluční historii dvou moderních druhů pštrosů, rekonstruovaných z paleontologických materiálů, potvrzují i ​​molekulárně genetická data, podle kterých se tyto dva druhy rozcházely nejméně před 4 miliony let.

Studie byla publikována v mezinárodní publikaci Earth-Science Reviews [Mikhailov K.E., Zelenkov N. The late Cenozoic history of the pštrosi (Aves: Struthionidae), jak je odhalena fosilními vaječnými skořápkami a zbytky kostí. Recenze vědy o Zemi. 2020. Sv. 208: 103270. DOI: 10.1016/j.earscirev.2020.103270]

Výzkum byl podpořen Ruskou vědeckou nadací (projekt č. 18-74-10081).

odkaz na zveřejnění článku na webu časopisu:

[Portál „Scientific Russia“ děkuje Paleontologickému institutu pojmenovanému po. A.A. Borisyak RAS za poskytnuté materiály]