Vodní rostliny udivují svou rozmanitostí a přizpůsobením se životu v jezerech a řekách. Některé rostou celé ve vodě, jiné volně plavou a některé, zakořeněné pod vodou, vytrhávají stonky, listy a květy. K poslednímu jmenovanému patří rákos, dobře známý rybářům a řemeslníkům. Mnoho lidí si s ní však plete úplně jiné rostliny.

Život ve dvou živlech

Rod rákos (scirpus), čítající podle moderní klasifikace asi 120 druhů (podle jiných zdrojů má rod 47 obecně uznávaných druhů), patří do čeledi ostřicovitých, i když rákosovití se ostřici příliš nepodobají. Jako pobřežní vodní rostliny mají mnoho společného s typickými zástupci „suchozemské“ flóry.

Všechny rákosy se vyznačují vysokou, až 3-4 metrovou, hladkou lodyhou, na které je nahnědlé kláskové květenství. Téměř všechny části rostliny procházejí vzduchovými kanály, takže čerstvé stonky rákosu jsou měkké a snadno se ohýbají. S nástupem podzimu umírají a vysychají.

U víceletých druhů rákosin zůstávají pod vodou k přezimování mohutné oddenky, z nichž na jaře raší nové výhony. V rodu jsou však i jednoleté druhy. Rákos často tvoří houštiny, snadno se přizpůsobuje měnícím se podmínkám a rychle vytváří nová území. Lze jej nalézt jak v drsných severních bažinách, tak ve vyprahlých jižních stepích a polopouštích.

Přečtěte si také

Věčný zmatek

Přestože jsou sitiny rozšířené a zdá se, že je zná téměř každý, často jsou zaměňovány s orobincem nebo rákosem, které jsou členy jiných rostlinných čeledí. Faktem je, že slovo „rákos“ je turkického původu a znamená rákos samotný i rákos. Ke zmatku přispívá skutečnost, že Vladimír Dal ve svém slovníku zařadil rákosí mezi rákosy, ačkoli upřesnil, že jsou zaměňovány s orobincem a rákosím.

Je zajímavé, že slavná rostlina totora, ze které indiáni z jezera Titicaca a domorodci z Velikonočního ostrova vyráběli lodě, se různými autory nazývá rákos nebo rákos. Například slavný cestovatel Thor Heyerdahl poukázal na to, že totora je rákos. V úvahách o možných kontaktech mezi starověkými obyvateli Peru a Velikonočního ostrova napsal:

„V ruce jsem držel kus lehké, sluncem vysušené rákosové rákosiny tora a podíval jsem se na čtyři Polynésany, kteří skákali přes vlny na otevřeném moři stejně razantně, jako cválali na koni po souši. Přítomnost této americké sladkovodní rostliny ve třech kráterových jezerech na nejodlehlejším ostrově světa byla dlouho považována za jednu z velkých záhad tichomořské botaniky. A zdá se, že hádanka je vyřešena velmi jednoduše. Snad staří mořeplavci z Peru překonali oceán nejen na balzových vorech; Možná mezi nimi byli mistři pletení lodí z rákosu a nosili oddenky, aby si zajistili stavební materiál.“

Thor Heyerdahl
z knihy “Ra”

ČTĚTE VÍCE
Co má rád hnůj?

Botanici dnes klasifikují rostlinu totora jako rostlinu patřící do rodu Schenoplectus (Schoenoplektus), který je stejně jako rod rákos součástí čeledi ostřicovité. Někteří taxonomové se však stále přiklánějí k tomu, aby byl považován za rákos.

Tento zmatek, z velké části kvůli vnější podobnosti rostlin zvaných „rákos“, dává důvod přemýšlet, která z nich se zpívá ve slavné písni „The Reeds Made Noise“. S největší pravděpodobností mluvíme o rákosí, které ve větru opravdu vydává charakteristický hluk.

Přečtěte si také

Pro lidský prospěch

Výzkumy archeologů a etnografů, ale i pozorování cestovatelů, včetně zmíněného Thora Heyerdahla, ukazují, že různé druhy rákosu spolu s rákosem a orobincem používali a používají zástupci různých kultur po celém světě.

Stonky a listy rákosu slouží jako vynikající materiál pro výrobu lodí, rohoží a střešních krytin. Mnoho řemeslníků dodnes připravuje pláty rákosu pro ozdobnou úpravu košů a krabic z proutí. Navíc, pokud chtějí dát produktu zelenou barvu, v červenci rostlinu seříznou. Ale srpnové nebo zářijové rákosy se používají pro řemesla se zlatým odstínem.

Rákosové oddenky jsou bohaté na škrob a cukr. V dobách hladomoru se z nich vařila, pekla na uhlí nebo se z nich dělala mouka. Z oddenků lékaři připravovali diuretika a léky na hojení ran.

Rákos byl ve 20. století jednou ze součástí rákosového betonu a rákosového kamene. Z těchto lehkých a odolných materiálů byly postaveny obytné budovy. Dnes, na pozadí popularity ekologických a levných stavebních materiálů, zájem o takové bydlení znovu ožívá. Inu, svět má na takovou stavbu stále dost surovin.