Člověk mohl snadno vejít do tlamy megalodona a zuby vyhynulého predátora měly velikost naší ruky. Toto je největší žralok, jakého kdy svět viděl. Ale asi před 3,6 miliony let zmizel z povrchu Země. Co se stalo?

Přečtěte si “Hitech” v

S 276 zuby a tělem delším než autobus je to Megalodon, největší žralok v historii vývoje fauny. Vědcům se podařilo zjistit, proč náhle vyhynul.

Podle vědců megalodon vyhynul asi před 3,6 miliony let. Podle nové studie on a velcí bílí žraloci jedli stejné jídlo přibližně ve stejnou dobu, kdy Megalodon vyhynul. Vědci se také domnívají, že megalodon byl příliš velký a byl ovlivněn změnou klimatu.

Ano, o kořist se soutěžilo, ale to neznamená, že velcí bílí žraloci byli jediným důvodem vyhynutí megalodonů, řekl autor studie a geofyzik z Frankfurtské univerzity Jeremy McCormack. S největší pravděpodobností to byl podle jeho názoru jeden z mnoha faktorů, které odsoudily megalodona k smrti.

Podle Ericha Fitzgeralda, hlavního kurátora paleontologie obratlovců v Museums Victoria, byl megalodon neuvěřitelně velký a nehrálo to v jeho prospěch.

Co víme o megalodonovi?

Délka: až 18 metrů.

Počet zubů: 276 v řadě.

Velikost úst: 2,7 x 3,4 m.

Síla kousnutí: 108 000 až 182 000 N (pro srovnání, lidská síla kousnutí je 1 317 N a velká bílá má 18 000 N).

Megalodon – Otodus megalodon nebo Carcharocles megalodon – žil přibližně před 20 až 3,6 miliony let. Žralok měl chrupavčitou kostru, která se spíše rozkládá než fosilizuje. Jeho obrovské zuby ale přežily věčnost.

Paleontologové dokážou o megalodonovi vydedukovat poměrně hodně jen z jeho zubů. Například jsou špičaté, takže jsou ideální na trhání masa. Chemické složení zubů megalodona pomohlo dozvědět se více o tom, co bylo na jídelníčku obřího žraloka.

Na rozdíl od lidí, kteří mají za celý život jen dvě sady zubů, je žraloci neustále ztrácejí a znovu jim rostou. Rostoucí zuby mají tvrdou vrstvu skloviny obsahující chemikálie ze žraločí potravy, jako je zinek. Když tyto zuby zkamení, některé chemické prvky zůstanou uvnitř uzamčeny, takže je lze časem studovat a analyzovat. To udělali autoři nového díla.

ČTĚTE VÍCE
Kdy se vysévají vesmírné květiny?

Co jedli megalodoni?

Vědci použili relativně novou výzkumnou metodu zvanou analýza poměru izotopů zinku. Vzali zubní vrtačku a oholili ze zubů malé kousky skloviny.

K identifikaci molekul ve vzorku bylo poté použito laboratorní vybavení. Hledali dva druhy zinku – první o něco těžší než druhý – a chtěli pochopit, kolik každého z nich je přítomno.

Strava bohatá na ryby a chobotnice by vykazovala mírně odlišný poměr izotopů zinku ve srovnání s dietou složenou převážně z tuleňů, řekl Dr. McCormack. Dodal, že poměr lehčího a těžšího zinku se zvyšuje, jak se pohybujete v potravním řetězci.

Vědci nejprve analyzovali zuby 20 druhů žraloků, kteří dnes žijí, aby zjistili, zda poměr izotopů zinku může říci více o jejich stravě. Fungovalo to.

Tým poté použil stejnou techniku ​​na zubech 13 vyhynulých druhů žraloků, včetně megalodona. Přibližně v době, kdy megalodoni vyhynuli, jedli oni a velcí bílí žraloci stejnou potravu – velká teplokrevná zvířata, pravděpodobně velryby.

To potvrzují zkamenělé velrybí kosti se stopami po kousnutí megalodonem a někdy s ulomenými špičkami zubů.

A přesto, co zabilo megalodona?

Paleontolog Nicholas Campione z University of New England, který se na studii nepodílel, uvedl, že před 3,6 miliony let se žralok bílý a megalodon živili podobně, ale to nebyl hlavní důvod vyhynutí. V té době se na Zemi dělo mnohem více.

„Doba rozkvětu historie megalodonů je skutečně velmi příjemná doba. Teplota byla tehdy docela stabilní,“ řekl Dr. Campione. Zároveň se ale na Antarktidě začaly tvořit ledové příkrovy. To znamená, že došlo k celkovému globálnímu ochlazení, ale teplota neklesla na kritické hodnoty.

Jak se Země propadala hlouběji do doby ledové, začaly na obou polokoulích Země růst ledové příkrovy. Kvůli tomu se změnily oceánské proudy a hladina moří klesla. Krize zasáhla i druhy, které žily poblíž pobřeží: aktivně se jimi živili megalodoni. Tato doba se také kryje s vyhynutím mnoha druhů velryb, zejména malých. Kvůli tomu začíná trpět strava predátorů.

Vědci si kladli otázku: Pokud megalodoni a velcí bílí žraloci jedli stejnou potravu, proč nevyhynuli společně nebo proč nevymřeli pouze bílí žraloci? Ostatně ani nebylo prakticky co jíst.

ČTĚTE VÍCE
Co jí Zhiryanka?

Autoři nového díla odpovídají, že šlo o velikost predátorů. K přežití potřeboval megalodon několikrát více potravy než bílý žralok. Není známo, kolik mláďat Megalodon měl nebo jak často se rodila, ale obecně platí, že čím větší je organismus, tím obtížnější je udržet stabilní populaci. V takové situaci se musíte více rozmnožovat, ale více jedinců vyžaduje více prostředků.

Všechny tyto faktory mnohem silněji přispěly k vyhynutí druhu, takže konkurence zde hrála méně důležitou roli. Vědci dospěli k závěru, že megalodon s největší pravděpodobností zemřel kvůli své obrovské velikosti a klimatickým změnám, které mu nenechaly žádnou šanci na přežití.

Čtěte více

Megalodon (Carcharocles megalodon“velký zub”) je největší dravý žralok v historii Země. Nejednou se pokusili odhadnout velikost pravěkých ryb. V roce 1909, kdy byla čelist megalodona poprvé rekonstruována, vědci odhadli délku žraločího těla na 30 metrů. Dnešní pokroky v biologii obratlovců a nové objevy pozůstatků megalodonů snížily odhadovanou velikost na polovinu. Pomocí různých metod studia zubů dravce získáme délku těla od 13 do 18 m. Teprve v roce 2015 byla po prostudování velkého vzorku zubů získána průměrná délka 10 metrů a maximálně 15 metrů. Pro srovnání, velký bílý žralok může teoreticky dosáhnout délky sedmi metrů. Velikostí se megalodon blíží největším mořským plazům druhohor, jako jsou mosasauři a ichtyosauři.

Proč se při odhadování velikosti používají spíše žraločí zuby než části jeho kostry? Protože žraloci jsou chrupavčité ryby. To znamená, že jejich kostra se neskládá z kostí, ale z chrupavek. Chrupavka je špatně zachována. Než se promění v kámen, rozloží se. Takže nemáme téměř žádné zbytky megalodona, kromě zubů.

Po dlouhou dobu zůstávala masa megalodonu předmětem debat. Je těžké dělat závěry o hmotnosti pouze na základě zubů zvířete. Přesným odhadům zabránil nedostatek pozůstatků obřího predátora. Pokud megalodona zrekonstruujeme na základě stavby bílého žraloka, dostaneme tělesnou hmotnost 41 až 47 tun. Můžeme však porovnat rozměry megalodona a žraloka velrybího, abychom vyvodili závěry o množství vyhynulých ryb. Tato metoda snižuje hmotnost na 30 tun. Přesto s takovou masou musel dravec zkonzumovat obrovské množství potravy, více než tunu za den. Při studiu fosílií velryb, stejného stáří jako megalodon, vyšlo najevo, odkud žralok získal tolik potravy. Mnoho kosterních pozůstatků velkých mořských savců mělo charakteristické léze odpovídající profilu a velikosti zubů megalodonů.

ČTĚTE VÍCE
Jak Mimulus roste?

Jak velké byly zuby megalodona a jaká byla velikost největšího nalezeného exempláře?

Zuby obřích žraloků se nacházejí po celém světě. Jejich průměrná velikost se pohybuje od 10 do 13 cm. Tyto velikosti jsou již působivé, protože zuby velkého bílého žraloka jsou dlouhé pouze 7 cm. Bylo však nalezeno několik megalodonových zubů, které jsou delší než 17 cm. Největší megalodonový zub nalezeno bylo až 19 cm.

V roce 1843, kdy byl megalodon poprvé popsán, byl zařazen do rodu Carcharadon, kam patří i žralok bílý. Dva obrovští žraloci s velkými zubatými zuby – pravděpodobně jsou příbuzní. Ale čas plynul, věda se rozvinula a fosilní záznam byl vyplněn. Dnes vypadá taxonomie žraloků jinak než před stoletím a půl. Evoluční cesty žraloka bílého a megalodona se rozešly před více než 60 miliony let.

Má se za to, že megalodon má nejsilnější kousnutí v historii ryb. Jeho obří čelisti dokázaly sevřít oběť monstrózní silou 109 kN. To je třikrát silnější než dosavadní rekordman – mořský krokodýl. Z hlediska síly kousnutí je megalodon horší než Tyrannosaurus (více než 200 kN) a Deinosuchus (více než 350 kN).

Kolik zubů měl megalodon?

Nezapomeňte, že čelist megalodona byla lemována velkým množstvím ostrých zubů. Takoví draví žraloci mívají velké množství zubů. Staré se rozpadají a opotřebovávají, zatímco nové jsou na cestě. Dvoumetrová čelist obra měla více než 270 zubů uspořádaných v pěti řadách. Trojúhelníkové zoubky na nich, stejné jako u bílého žraloka, naznačují podobný vzor krmení. Megalodon svou kořist nepolykal, stejně jako to nepolyká velký bílý žralok. Ostré a silné zuby dlouhé více než 10 cm doslova odřezávaly obrovské kusy masa z nešťastných obětí.

Samozřejmě, když se mluví o megalodonovi, nelze ignorovat jeho zuby jako cenné vzorky pro sběratele. Faktem je, že zuby žraloků pravidelně vypadávají a jsou dobře zachovány. Dnes je megalodon dobře prozkoumán a nálezy nemají konce. Malé zuby stojí málo a mohou být zajímavým a neobvyklým dárkem. Ale vzorky od 16 centimetrů jsou už velmi drahé a mohou stát desítky tisíc dolarů.

ČTĚTE VÍCE
Jak dlouho nymfy kvetou?

Velikost však není jediným faktorem, který určuje cenu. Ovlivňuje ho také zachovalost a barva. Čím větší velikost, tím obtížnější je najít zachovalý exemplář. Za nejdražší zuby jsou považovány velké, bezvadně zachovalé zuby, které jsou obvykle klasifikovány jako „muzeální kvalita“.

Co jedl megalodon?

Obrovská velikost žraloka a jeho monstrózní zuby jasně naznačují místo vrcholového predátora v mořských ekosystémech. Internet je posetý barevnými obrázky megalodonů, kteří trhají velryby. Nedávno se objevila opačná tendence „odhalit“ dávné predátory a proměnit je v mrchožrouty. Je snadné najít videa, která dokazují, že megalodon byl jakýmsi mrchožroutem, který pomalu pojídal mršinu v oceánu. Co na to říkají paleontologové?

Megalodon byl aktivní predátor, který v různém věku používal různé strategie krmení. Mladí megalodoni lovili vše, co se hýbalo, a jak rostli, přecházeli na mořské savce. Hlavní kořistí dospělců byli kytovci dlouzí 2,5 – 7 metrů, velké ryby a mořské želvy. Kořist delší než 7–10 metrů je v potravě megalodona méně častá. Ale jako moderní žraloci by mohl vesele profitovat z mršin.

Během lovu se megalodon pokusil zaútočit zespodu. Do hrudníku se dostávaly údery a kousnutí a často byly ukousány ploutve. Vzhledem k pomalému metabolismu megalodona byli dospělí dravci ze zálohy. Mohli oběť pozorovat dlouhou dobu, jak byla v hloubce, a nepronásledovali ji, pokud se oběti podařilo uniknout.

Krmná místa megalodonů se jednoznačně shodují s hnízdišti kytovců. Zajímavé je, že žraloci bílí, kteří v té době již žili, se vyhýbali biotopům megalodonů a dávali přednost chladnějším vodám. To může naznačovat vysokou účinnost Big Mega jako aktivního superpredátora.

Příčiny zániku

Teplý oceán a obrovské množství potravy udělaly z megalodona velmi úspěšného predátora. Pozůstatky starověkého žraloka byly nalezeny v Severní a Jižní Americe, Evropě, Africe, ale i Portoriku, Kubě, Jamajce, Kanárských ostrovech, Austrálii, Novém Zélandu, Japonsku, Maltě, Grenadinách a Indii. Ale to, co vedlo megalodona k úspěchu, byla také jeho smrt: před 2,6 miliony let se klima planety začalo dramaticky měnit, oceány se ochladily. Velká fauna vymírala a obří dravec prostě neměl co jíst. Nelze vyloučit vliv dalších špičkových predátorů, jako jsou kosatky. Bílý žralok vážící 1-2 tuny je dnes snídaní pro mladé kosatky. Ale s největší pravděpodobností megalodon vyhynul kvůli komplexu důvodů, které bohužel spadly na jeho hlavu.