Meruňka (lat. Prunus armenika) – v překladu znamená arménská švestka. Divoká evropská meruňka se obvykle nazývá zherdeloy, má také jiná jména. Etymologický slovník ruského jazyka připouští synonyma zherdel a zherdel. V různých regionech také říkají: žlutá švestka, kurega, divoká.

Předpokládá se, že rod meruňky pochází z Číny a Persie, ale do Evropy byl přivezen z Arménie, jak dokládá botanický latinský název. Začal se pěstovat další 2 tisíce let před naším letopočtem. Strom je zmíněn v dílech starověkého římského vědce a filozofa Plinia staršího.

Meruňka – patří k peckovinám z čeledi růžovitých, rodu švestka. Pěstuje se v zemích s teplým mírným klimatem, běžným na Kavkaze, v Turecku, Afghánistánu a v jižních oblastech evropské části. Významná část druhů roste v horských oblastech. Meruňka je ekologicky plast.

Existují odrůdy (sibiřská, mandžuská), které snesou nízké teploty, jiné rostou v oblastech s vlhkým klimatem a subtropy. Pěstované odrůdy meruněk jsou vyšlechtěny především z meruňky obecné.

V Japonsku a Číně roste meruňka ansu, v Číně a Koreji – mume, která je spíše zeleninou než ovocem, se jí solené a nakládané.

Meruňka dorůstá až 6 metrů (výjimečně vyšší), standard je nízký. Listy jsou vejčité, s malými zoubky na okrajích. Bohatě kvete, strom je doslova zahalený do bílorůžových, voňavých, drobných kvítků, velmi raných a vůbec prvních ovocných stromů.

Meruňka je rozmarná a není tak snadné ji pěstovat. Miluje teplo a slunce, v zimě často mrzne, nesnáší nadměrnou vlhkost ani větry, vysychá a bez zjevné příčiny hyne. Často nemocný, náchylný k cystoporóze a verticilii. Miluje lehkou černou půdu, vhodná je hlinitopísčitá. Zcela jinak se chová její nejbližší příbuzný: divoká meruňka.

Zherdela: popis a použití jako podnož

Zherdela je maloplodá divoká meruňka, která se rozmnožuje semeny. Jsou více přizpůsobené půdě, zimovzdorné, snášejí sucho a nemají rádi mráz v období květu. Plody Zherdelya jsou mnohem menší, někdy velmi malé, barva je bohatá, slunečně žlutá a aroma je lepší než jeho kultivovaný protějšek. U pěstovaných odrůd může ovoce vážit více než 150 g, u planých rostlin – 35 g, to je maximum, průměrná hmotnost je obvykle 10 g.

Výnos je vysoký, strom může být doslova obsypán plody, nasbírá se z něj tucet kbelíků nebo i více. Chuť je horší než odrůdová meruňka, bere v množství.

Někdy je ovoce trochu hořké, ale existují doslova „medové“, sladké odrůdy. V jižních oblastech roste zherdela ve výsadbách, lesních pásech, podél silnic, v blízkosti příkopů, na skalnatých, slunných svazích. Přizpůsobí se chudým, lehkým a suchým půdám. Výška dosahuje 10 metrů, koruna je svěží a rozložitá. Okoun má silný, dobře vyvinutý kořenový systém a snese sucho, protože „pije“ vodu z hlubin země.

ČTĚTE VÍCE
Eho se moucha cibulová bojí?

Semena (pecky) okouna se používají k pěstování podnože meruněk. Výsledkem jsou velké, zdravé, bujně rostoucí stromy. Stromy naroubované na kůly velmi rychle hynou. V červenci až srpnu se sklízí a semena se suší. Vysévají se do řádků na podzim.

Na jaře vyklíčí, je-li dobrá půda, pak do srpna dosahují téměř metrové výšky s tloušťkou sazenice v místě roubování přibližně jako tužka. Pokud je okoun sladký, šťavnatý a velký, může být sazenice ponechána na místě. Zde nemůžete udělat chybu, v žádném případě nebudou žádné stížnosti na kyselé a hořké divoké ovoce.

Jaký je rozdíl mezi zherdelou a meruňkou?

Přesto, jaký je rozdíl mezi tyčkou a meruňkou? Navenek prakticky nic, ale přesto tam je a je docela velký. Pro divokou meruňku:

  • kořenový systém je mohutnější a vyvinutější, lépe přizpůsobený teplotním výkyvům a suchu;
  • snadno klíčí ze semene, pěstovaná odrůda se množí pouze jako sazenice;
  • nenáročné na pozemky, jemné meruňky preferují úrodnější, dobře upravené;
  • zimní mrazuvzdorný;
  • chuť plodů je hořká, jsou malé, ne tak šťavnaté;
  • nevyžaduje prořezávání ani hnojení, je odolný vůči chorobám;

Toto jsou rozdíly, ale mají také společné vlastnosti:

  1. Polák i meruňka nemají rády návrat mrazů v předjaří, poupata a rozkvetlé květy a vaječníky odumírají při mírně mínusových teplotách, což má neblahý vliv na úrodu, může odumřít částečně nebo úplně. Ukazatelem zimní odolnosti meruňky je délka období vegetačního klidu: čím později strom kvete, tím nižší je riziko.
  2. Nesnášejí dobře hlinité, těžké půdy a nemají rádi vlhko a přemokření.

A na závěr pár slov o zázračných meruňkových semínkách a tyčích. Ze kterého se vyrábí olej zase slouží jako základ mastí a krémů, protože dokonale zvláčňuje pokožku.

Klasický marcipán se vlastně nevyrábí z cukru, ale z meruňkových jader. Cenné jsou i skořápky těchto plodů, vyrábí se z nich kvalitní dřevěné uhlí a barvivo.