Asi před 66 miliony let došlo k jednomu z největších masových vymírání v historii života na Zemi. Paleontologové to nazývají obdobím vymírání křídy a paleogénu. Ale většina lidí to zná jako „vyhynutí dinosaurů“. Předpokládá se, že tato skupina plazů v tu chvíli navždy zmizela z povrchu planety. Nicméně není.

Když se zeptáte odborníka, řekne, že všichni neptačí dinosauři zmizeli. A ptáci, kteří jsou podle moderních údajů dravými dinosaury, vyhynutí přežili a daří se jim dobře. Je poněkud neobvyklé mluvit o ptácích, jako by to byli žijící dinosauři. Ale pojďme na to, mají ptáci své zvláštní vlastnosti, kterými se dinosauři nemohou pochlubit?

Peří

První věc, bez které si ptáka nedokážete představit, je peří.

Peří bylo nalezeno u celé řady masožravých dinosaurů. Dokonce i předci tyranosaura měli peříčkovité výrůstky šupin, i když samotný tyran ještěr peří neměl. Ale vyvinuté opeření bylo charakteristické pro malé predátory – dromaeosauridy. Nejznámější z nich je Velociraptor a nejneobvyklejší je Microraptor. Peří tohoto malého dinosaura velikosti vrany mělo asymetrickou strukturu. To je důležitý znak indikující schopnost létat. Zajímavé je, že Microraptor měl podobné opeření nejen na předních, ale i na zadních nohách.

Kostra

Kostra ptáků má také mnoho prvků charakteristických pro dinosaury. Můžete si vzpomenout na Archeopteryxe, objeveného v Německu již v 19. století. Nebýt otisku peří, mohl by být zaměněn za malého dravého dinosaura.
Vezměme si husu jako příklad a podívejme se, které znaky její kostry jsou dinosauřího původu.

1) Lehká kostra s dutými kostmi a složitou křížovou kostí je charakteristická pro dromaeosauridy a další dinosaury.

2) Pás horních končetin. Dlouhá, dinosauří lopatka a brzlík, představující srostlé klíční kosti. Velcí predátoři jako Allosaurus, dromaeosauridi a Archeopteryx měli takovou vidličku.

3) Zmenšené přední končetiny se třemi prsty. Zmenšení předních končetin je charakteristické pro bipedální dravé dinosaury, stejně jako snížení počtu prstů na tři. V některých zašel dále než u ptáků – vzpomeňte si na Tyrannosaura rexe s malými tlapkami a pouze dvěma prsty.

4) Ptačí noha má charakteristický prvek – tarsus. Jedná se o podlouhlou kost umístěnou mezi chodidlem a bércem, díky čemuž se zdá, že ptáci mají kolena ohnutá dozadu. Ve skutečnosti je tarsus tvořen srostlými záprstními kostmi a kolenní kloub je umístěn výše. Srostlý tarsus se objevuje v jurském období maniraptoriánů, od kterých ho zdědili ptáci.

ČTĚTE VÍCE
Co se Hypoestesovi nelíbí?

5) Ocas. Snad jediným a důležitým rozdílem mezi ptáky a dinosaury je krátká ocasní páteř. Dlouhý plazí ocas se během evoluce ztratil a byl nahrazen ocasními pery. Ocasní pera pomáhají ptákovi manévrovat za letu, vzlétnout a přistát.

6) Zuby. Také se ztratil u ptáků, aby odlehčil hmotu lebky. Ale zpět v období křídy měli plně vyvinutí ptáci jako Ichthyornis zuby.

Fyziologie

Ptáci jsou teplokrevní živočichové s velmi rychlým metabolismem. Aktivní let s máváním vyžaduje hodně energie, což znamená, že metabolismus a tělesná teplota musí být udržovány na vysoké úrovni.

Stále je těžké říci, zda byli dinosauři teplokrevní nebo ne. S vysokou mírou pravděpodobnosti byli, a to platí především pro malé predátory, jako jsou velociraptor a další dromaeosauridi. Předpokládá se, že jejich předci vyvinuli peří především k udržení stálé tělesné teploty. To umožnilo zůstat aktivní kdykoli během dne. Rychlí a obratní predátoři, kteří vedli stromový životní styl, skákali z větve na větev. Přítomnost peří umožnila zvětšit délku skoku kvůli plánování a zmírnila úder při pádu. Takže kromě funkce zahřívání těla se peří postupně proměnilo v nástroj, který jim umožňuje létat.

Dalším důležitým aspektem života je reprodukce. A opět zde není nic nového. Ptáci, stejně jako dinosauři, kladou vejce. U ptáků není znám jediný příklad viviparity. Ale stojí za zmínku, že pokud jde o péči o své potomky, ptáci pokročili daleko vpřed. Mezi masožravými dinosaury jsou známé jednotlivé příklady stavění hnízd, inkubace vajec a odchovu potomstva. Je však nepravděpodobné, že by takové chování bylo charakteristické pro všechny druhy, zatímco ptáci nechávající vejce svému osudu nejsou známí.

Shrnutí

Jak můžete vidět, zjistili jsme, že ty strukturální rysy, které považujeme za čistě ptačí, se ve skutečnosti objevily u dinosaurů. Uvedené vlastnosti lze považovat za základní. Ve skutečnosti jsou podobnosti mezi dinosaury a ptáky mnohem silnější, což potvrzují i ​​genetické údaje. Pro srovnání samozřejmě nemáme dinosauří DNA. Práce s genetickým materiálem různých ptáků však umožňuje najít geny zodpovědné za vznik například dlouhého ocasu a zubů. Tyto geny nezmizely, jsou „vypnuté“, ale pokud je necháme fungovat, získáme ptáka s charakteristickým dinosauroidním vzhledem.

ČTĚTE VÍCE
Co způsobuje neštovice?

Všechny tyto úžasné skutečnosti nám umožňují nový pohled na svět kolem nás. Ne všichni dinosauři vyhynuli před 66 miliony let. Již v období jury jedna z jejich skupin ovládla let a úspěšně konkurovala pterosaurům. A během období křídy tito létající dinosauři dali vzniknout široké škále druhů. Dnes je rozlišujeme do samostatné třídy a nazýváme je ptáci.

Článek je založen na rozhovoru s paleontologem, doktorem biologických věd, docentem na St. Petersburg State University, specialistou na druhohorní obratlovce Pavlem Skuchasem.