Příběh vynálezce rámového úlu by mohl být zajímavý pro scénáristy Netflixu. Obsahuje napjaté vztahy v rámci rodiny, dlouhou cestu k úspěchu a dokonce i masové vraždění. O všem v pořádku – v novém textu série „Kdo vynalezl“.

Nejdůležitějším exportním produktem pro Rus ve 12.–14. století byl vosk. Není těžké vysvětlit vysokou poptávku po něm. Ve středověku se křesťanství stalo hlavním náboženstvím ve většině evropských zemí. K osvětlení chrámů byly pravidelně a ve velkém množství vyžadovány voskové svíčky. Doma si rolníci vystačili s pochodněmi – dřevěnými třískami, které hořely na kovových stojanech – nebo levnými lojovými svíčkami. Nebyli přiváděni na místa uctívání: bylo to považováno za nevhodné a neuctivé.

Nutno říci, že včelařství (včelařství) se v té době nikdo nezabýval, ale jedním z odvětví zemědělství bylo dlouhou dobu včelařství: sběr medu a vosku z úlů divokých včel. Zvláště mnoho jich bylo v listnatých lesích Středoruské pahorkatiny. Do Evropy nemohli „dovážet náhradní“ med a vosk, protože tam bylo méně lesů.

Rus ztratil svůj skutečný monopol na včelí produkty, když se v zahraničí začalo s výstavbou včelínů. Včelařství se začalo provozovat i v ruském státě. Pravda, moderní ochránci zvířat by tento přístup k této činnosti rozhodně neschvalovali: včely byly chovány celé léto a na podzim byly některé rodiny zabity, aby si z úlů vzaly vosk a med. Dnes se tomu říká kmenové včelaření: v tomto systému se hmyz vykuřuje z úlů při sběru potravy, obvykle pomocí oxidu siřičitého. Takto vytěžená „sklizeň“ obsahovala včelí larvy a jejich pyl. Získat čistý vosk a med bez obětí se lidé naučili až v 19. století díky ruskému včelaři Petru Prokopovičovi.

Z kostela do včelína

Otec Petra Prokopoviče chtěl, aby se stal knězem, a bez zájmu o názor svého syna ho poslal studovat na Kyjevskou teologickou akademii. Nadaný mladý muž studoval skvěle, ale neplánoval spojit svůj život s duchovenstvem. Jeho hlavním snem bylo vstoupit na moskevskou univerzitu. Do věci se však znovu vložil jeho otec, který Prokopoviče poslal do armády. „Lituji, že mě osud urazil, že mi od mládí nedovolil jít cestou vědy a proti mé vůli a náklonnosti mě obrátil k husarské uniformě,“ napsal do svých deníků. V roce 1798 odešel mladík ze zdravotních důvodů do výslužby v hodnosti poručíka. Otec, nespokojený s tímto vývojem událostí, nechal syna bez podpory, takže po návratu z armády musel myslet ne na pokračování ve studiu, ale na práci.

ČTĚTE VÍCE
Kde roste ruscus?

Za peníze nashromážděné během své služby koupil Prokopovič tři akry půdy v okrese Konotop a postavil malý lihovar, ale podnik negeneroval příjem. Pak se rozhodl následovat příkladu svého mladšího bratra, včelaře, a začal chovat včely. Prokopovič se nejprve snažil o spletitosti včelaření dozvědět od zkušenějších včelařů, ale z rozhovorů s nimi příliš užitku nezískal: ukázalo se, že k chovu hmyzu neexistuje racionální přístup. „Komu osud určil včely, ten s nimi dobře hospodaří i bez návodu a bez umění,“ řekli mu.

Mladý muž neměl žádné znalosti o chovu včel, musel, jak se říká, improvizovat. V prvním roce, ještě před sběrem medu a vosku, zůstalo z několika desítek rodin pro začínajícího včelaře naživu jen devět. Prokopovič se ale nevzdal – pozoroval hmyz a experimentoval. Během několika let bylo na jeho pozemku 580 úlů – včelařství mu přineslo stabilní příjem.

„Před rokem 1808 jsem nečetl jedinou knihu o včelařství,“ napsal Prokopovič, „ale studoval jsem včely sám, bez jakéhokoli vedení. V roce 1808 napsal několik slavných knih o včelách. Po jejich přečtení jsem byl rozhodně přesvědčen, že moje praktické znalosti o tomto odvětví ekonomiky jsou správnější a v mnohém se neshodují se znalostmi knižními.“ Své vlastní zkušenosti se rozhodl popsat v článcích, a přestože včelařský samouk neměl akademický titul, byly oblíbené pro svou praktickou hodnotu. Prokopovič ve svých polovědeckých poznámkách hovořil o pozorováních kvetení medonosných rostlin a také podrobně popsal anatomii včel.

Díky pokusům, které včelař popsal, se mu podařilo zjistit, že v zimě, kdy včely nemají práci, jedí velmi málo, ale na jaře, v období rozmnožování, to „dohánějí“. Prokopovič tedy dospěl k závěru, že včely potřebují na jaře více potravy, a přešel od teorie k praxi a několikrát zvýšil odběr medu ze včelína. Titíž zkušení včelaři, na které se kdysi včelař začátečník obrátil s prosbou o radu, odmítající uznat hodnotu racionálního přístupu, začali svého kolegu považovat za čaroděje.

Vynález rámkového úlu

V 10. letech 10. století čítala Prokopovičova včelína asi XNUMX tisíc včelích rodin – v té době byla jedna z největších na světě. Věci šly dobře, ale úspěšného podnikatele pronásledovala jedna myšlenka: včely bez nadsázky miloval a nechtěl je zabíjet pokaždé, když sbíral med a vosk.

ČTĚTE VÍCE
Kdy se vysazuje Nymphea?

V roce 1814 přišel Prokopovič s návrhem, bez kterého si dnes včelín těžko představit – rámkovým úlem. Vynálezem byla dřevěná bedna se speciálními vodítky, do kterých se vkládaly rámečky: včely v nich tvořily plástve. Při sklizni stačilo vytáhnout rámky, vytáhnout med a vosk z plástů a nahradit je novými. Přes jednoduchost nápadu se před Prokopovičem nikomu nic podobného nepodařilo vymyslet. Včelař vyrobil svůj první rámkový úl vlastníma rukama a pojmenoval ho „Petersburg“. Nejprve také pojmenoval vylepšené návrhy podle měst, poté podle zemí, kontinentů a nakonec podle planet. Tak se objevily například úly „Tambov“, „Řím“, „Rusko“, „Afrika“, „Saturn“. Díky novému vynálezu dokázal Prokopovič extrahovat „čistý“ med a vosk z plástů – bez pylu a plodu (vajíček a larev). Potěšen výsledkem poslal Moskevské zemědělské společnosti nejen rámkový úl, ale také rámovaný med. Na komunitu udělalo dojem, co viděli, a sám Prokopovič napsal: „Přijímání nejčistších děl včel v nejelegantnějších formách a ve velkém množství překvapí každého diváka.“

Polský včelař Jan Dzierzhon, který nevěděl o vynálezu svého ruského kolegy, představil v roce 1838 svůj „skládací úl“. Podnikavější než oba se však ukázala Američanka Lauren Langstrothová, která si v roce 1851 nechala patentovat podobnou – ovšem poněkud vylepšenou – konstrukci. Proto je ve světové historii včelařství uznáván jako vynálezce rámkového úlu.

Prokopovič, který se o tom mimochodem nedozvěděl, protože zemřel o rok dříve, o žádných patentech neuvažoval. Když se realizoval jako obchodník a specialista, rozhodl se stát se také učitelem. Po dohodě s ministerstvem vnitra, jehož pravomoci tehdy nespočívaly výhradně v „mocenské“ oblasti, otevřel pro rolníky první včelařskou školu v Rusku. Prokopovič pomocí své vlastní metody vyučoval včelařské řízení a zároveň zlepšoval znalosti studentů z aritmetiky, bez níž, jak věřil, bylo vybudování efektivního podnikání prostě nemožné. Kurz byl koncipován na dva roky a byl strukturován tak, aby teorie nemusela být studována izolovaně od praxe: Prokopovič k tomu zorganizoval speciální „výcvikový“ včelín pro 500 úlů. V Rusku se tak díky nadanému samoukovi začalo rozvíjet racionální včelaření.

Autor: Olga Obydenskaya

Fotografie použité v ilustracích: Fine Art Images / Heritage Images / Getty Images; Harold M. Lambert/Lambert/Getty Images; Education Images/Universal Images Group přes Getty Images

ČTĚTE VÍCE
Jaký druh rajčete je Alsou?

Projekt vznikl za podpory Internet Development Institute ANO