Koště je rod keřů, méně často stromů, z čeledi bobovitých.

Metla je opadavý, méně často stálezelený, hustý keř nebo strom vysoký 0,5 až 3 m. Listy rostlin jsou trojčetné. Květy metly jsou žluté, žlutobílé, krémové, fialové, dvoubarevné, připomínají květy hrachu, shromážděné v latnatých květenstvích nebo uspořádané osamoceně. Koště kvete na jaře nebo v létě, mnoho druhů kvete bohatě a dlouho (až 30–35 dní). Koště je medonosná rostlina. Rostliny mají vysokou schopnost tvorby výhonků; stonky rostou od jara až do silných mrazů, takže koště udržuje hustý tvar koruny (výhonky, které nedokončily růst, jsou zmrzlé). Všechny části rostlin obsahují toxické látky.

Rostliny mají dekorativní hodnotu, zejména při prodlouženém kvetení brzy na jaře nebo v létě; používá se k výsadbě v zahradách a parcích jednotlivě, ve skupinách nebo na okrajích; nízko rostoucí druhy na skalnatých kopcích; stálezelené druhy se pěstují ve skleníkové kultuře; kvetení brzy na jaře se používají při nucené kultuře.

V přírodě roste metlička ve skupinách nebo ve smíšených výsadbách na skalnatých písčitých svazích, v roklích a na okrajích Evropy, západní Sibiře a severní Afriky. Rostliny rostou převážně na lehkých a suchých písčitých a hlinitopísčitých půdách nebo často na vápencových výchozech. Fotofilní.

Košťata preferují slunná, teplá, větru chráněná místa. Pěstování metly se doporučuje na dobře propustných, lehkých, písčitých nebo hlinitopísčitých, mírně kyselých nebo neutrálních půdách; rostliny jsou citlivé na vápno.

Rod obsahuje asi 50 druhů. Zde jsou některé oblíbené odrůdy.

Rané odrůdy metly:

“Allgold”. Hustý, mírně klesající keř až 1,5 m vysoký a široký s kopinatými, úzkými, světle zelenými listy. Květy odrůdy „Allgold“ jsou četné a žluté.

“Hollandia” Široký keř až 1,5 m vysoký s povislými větvemi s kopinatými, úzkými, světle zelenými listy. Květy této odrůdy jsou četné, malé, karmínové nebo karmínové s krémově bílým okrajem. Velmi zimovzdorná odrůda.

Odrůdy fialové metly:

“Albusi.” Nízko rostoucí keř s bílými květy.

“Atropurpureus”. Trpasličí odrůda s tmavě fialovými květy.

Metličku lze množit jak semeny, tak vegetativně (zelené řízky, vrstvení). Před výsadbou se semena metly stratifikují po dobu dvou měsíců.

ČTĚTE VÍCE
Na co jsou hříbky bohaté?

Smeták lze vysadit jak do skupinových, tak i solitérních výsadeb. Smeták je vhodný do skalnatých zahrad a k výsadbě na svahy k jejich zpevnění. Jako kontejnerovou rostlinu můžete použít metlu. Koště se hodí například k jehličnanům, jalovci, ale i vřesům, půdopokryvným trvalkám a okrasným trávám. Rostlina by neměla být vysazena v blízkosti vodních ploch, kde žijí ryby. Obecně platí, že při sázení metly byste měli být opatrní, protože její části obsahují toxické látky.

péče sestává z hnojení, pletí a prořezávání. Košťata jsou odolná vůči suchu, takže při běžných srážkách nepotřebují další zálivku. Na jaře je potřeba rostliny přihnojit (přihnojit můžete i v létě, pokud rostliny nerostou dobře). Při pletí lze koště mělce uvolnit. Po výsadbě se rostliny mulčují. Mladé rostliny je lepší na zimu zakrýt; dospělé rostliny jsou mrazuvzdorné. Po odkvětu metly lze některé výhony odříznout. Koště nemá rád přesazování, takže pokud rostliny přesadíte, je lepší to udělat brzy na jaře.

Na jaře se přidává močovina v množství 20–30 g na 10 litrů vody a v létě, před květem, 60 g granulovaného superfosfátu a 30 g síranu draselného. Pokud rostliny rostou špatně, můžete provést třetí krmení dřevěným popelem (200 g na každý keř). Rostliny jsou odolné vůči suchu, takže při běžných deštích není potřeba další zálivka. Při odplevelování je možné mělké kypření do hloubky 8–12 cm.Po výsadbě se půda v kruhu kmene stromu mulčuje zeminou nebo rašelinou s vrstvou 3–5 cm.

Pro stimulaci tvorby mladých výhonků a kladení více pupenů ihned po odkvětu se některé výhonky seříznou na silné boční větve. Hybridní odrůdy Rakintik coronata by měly být na zimu pokryty smrkovými větvemi. Jednoleté a dvouleté rostliny jsou zvláště silně poškozeny v zimě, někdy promrzají až k sněhu nebo ke kořenovému krčku. Pak se zvyšuje zimní odolnost. Od tří let začínají rostliny pravidelně kvést a plodit.

U mnoha druhů vykvétají poupata pozdě na jaře. Kvetení často trvá 30–35 dní. Když dozrají, semena se rozsypou z otevřených fazolí.

Choroby a škůdci: můra metličková, můra metličková, padlí, černá skvrnitost. Předpokládá se však, že metla je mírně poškozena chorobami a škůdci.