Pepino má několik jmen – melounová hruška nebo sladká okurka. Tento zástupce čeledi Solanaceae je vytrvalý stálezelený keř. Kožovité listy Pepina jsou podlouhlého tvaru a jeho květy jsou purpurově modré. Domovinou rostliny je Jižní Amerika. Zde se pěstuje pro jedlé sladké plody, které vůní i chutí připomínají meloun. Melounová hruška je široce pěstována na Novém Zélandu, Peru a Chile.

Plody Pepino, což jsou bobule, jsou připraveny ke sklizni, když dorostou do velikosti husího vejce a jsou světle žluté nebo krémové barvy. Větve by měly být sklízeny velmi opatrně a hlavní věcí je udělat to včas – pokud na keři zůstanou přezrálé plody, brzy ztratí chuť. Plody pepina na jednom keři dozrávají zpravidla v různou dobu, a proto je třeba sklizeň sklízet několikrát za sezónu.

Toto neobvyklé ovoce má zajímavou historii. Při archeologických vykopávkách prováděných v okolí města Nazca v Peru na počátku 20. století byly nalezeny starověké hliněné nádoby, které se tvarem a velikostí velmi podobaly plodům pepina. Tyto nádoby lze podle vědců datovat do počátku 1. tisíciletí před naším letopočtem. Historie uvádí, že staří Inkové používali tyto nádoby pro rituální účely.

V roce 1785 se pepino dostalo do Evropy ao století později se toto ovoce objevilo v Rusku. Alexander III ocenil plody této rostliny, když je viděl na zemědělské výstavě. Poté vydal dekret, podle kterého se semena pepina distribuovala do skleníků. 130 let hrušeň melounová krásně rostla na ruské půdě. Brzy se však na ovoce na dlouhou dobu zapomnělo. Zájem o pepino byl obnoven až na konci 20. století. Chovatelům se podařilo vyvinout dvě nové odrůdy tohoto ovoce, které se ukázaly jako nejvíce přizpůsobené podmínkám naší země – „Consuelo“ a „Ramses“.

Plody sladké okurky mohou mít různé tvary – podlouhlé, kulaté, hruškovité i zploštělé. Jejich velikost a hmotnost (od 50 do 750 g) se také velmi liší. Zralé plody jsou citrónově žluté nebo krémové barvy. Na slupce některých odrůd melounových hrušek lze pozorovat šeříkově fialové skvrny nebo podélné pruhy. Zralé pepino má šťavnatou světle žlutou dužinu se sladkokyselou chutí a exotickým bohatým aroma. Chuť vyznačující se mírnou kyselostí je zajištěna vysokým obsahem kyseliny askorbové.

ČTĚTE VÍCE
Odkud muškáty pocházejí?

V Japonsku a Jižní Americe se pepino obvykle konzumuje čerstvé jako dezert. Vzhledem k tomu, že slupka ovoce není tak příjemná na chuť, je opatrně odstraněna. Jádro plodu obsahuje malé množství semen a i přes to, že se snadno extrahují, někteří lidé je raději konzumují. Na Novém Zélandu se bobule pepina přidávají do polévek, různých dezertů, omáček, ovocných salátů, masa, ryb a dalších pokrmů z mořských plodů. Plody Pepino lze skladovat pro budoucí použití: zmrazené, sušené nebo konzervované. Z nezralého ovoce můžete připravit zeleninové saláty, stejně jako je nakládat jako okurky. Melounové hrušky jsou vynikající zavařeniny, džemy, kompoty, konzervy a dětská výživa.

Osvěžující vlastnosti pepina a jejich schopnost uhasit žízeň zajišťuje velké množství vody, které ovoce obsahuje asi 92 %. Tyto vlastnosti ovoce jsou užitečné pro pastýře žijící v suchých oblastech Jižní Ameriky – při dlouhých cestách pouští nebude několik plodů nikdy zbytečné.

Melounová hruška je bohatá na pektinové látky, organické kyseliny, vlákninu, železo, vitamíny PP, A, K, C a skupinu B. Plody obsahují velké množství jódu, proto se doporučují lidem s onemocněním štítné žlázy. Pepino obsahuje značné množství draslíku, proto je účinné v prevenci srdečních a cévních onemocnění a také při snižování krevního tlaku.

V tradiční medicíně se plody pepina používají k léčbě kožních onemocnění, bronchitidy a dalších infekcí dýchacích cest. Melounová hruška je zvláště užitečná při cukrovce, osteoporóze, revmatismu a hemofilii.

Vzhledem k nízké kyselosti mohou pepino konzumovat lidé s onemocněním trávicího traktu.

Pepino kůra je vhodná i k jídlu a obsahuje také přírodní antioxidanty – antokyany, které mají silné protizánětlivé, antimikrobiální a protirakovinné vlastnosti.

Pokud člověk sní 100 g tohoto ovoce, jeho tělo přijme 80 kcal.

Pepino se nedoporučuje používat osobám s individuální nesnášenlivostí složek, které tvoří ovoce.