Korunním klenotem australské fauny je vačnatý „medvěd“ – koala, který nemá s medvědy absolutně nic společného. Jsou to jediní moderní zástupci koal a žijí v pobřežních oblastech severu, východu a jihu kontinentu.

Navzdory skutečnosti, že koaly lze docela snadno ochočit a rychle se připoutat k těm, kteří se o ně starají, je poměrně obtížné je používat jako domácí mazlíčky kvůli jejich stravovacím návykům. Je totiž téměř nemožné poskytnout zvířeti každý den 1 kg eukalyptových listů! Bohužel koala nežere žádnou jinou potravu.

Co je na koalách překvapivé?

Koaly velmi zřídka pijí vodu, veškerou potřebnou vlhkost získávají z dužnatých listů a výhonků eukalyptu a také z rosy na listech. Navíc jsou to jediní tvorové, kteří mohou jíst jedovaté listy eukalyptu bez újmy na zdraví. Velké a ostré drápy pomáhají zvířeti snadno a bezpečně se pohybovat po kmenech stromů. Díky speciální anatomické struktuře prstů se dospělé zvíře pevně drží na větvích v jakékoli poloze a mláďata – na zádech nebo žaludku matky.

Otisky prstů koaly jsou téměř totožné s otisky lidských prstů.

Koaly jsou vačnatci a mládě zůstává v matčině vaku asi 6 měsíců a pak ho matka nosí ještě půl roku na zádech. Po dosažení 1 roku jsou samice koal považovány za dospělé a schopné samostatného života, zatímco samci zůstávají se svou matkou do 2-3 let.

Tato tichá zvířata mohou někdy vydávat velmi hlasité, nízkofrekvenční zvuky. Vědci tuto skutečnost vysvětlují přítomností druhého páru hlasivek, které se nacházejí za hrtanem.

Nadýchaní líní lidé

Koaly preferují osamělý způsob života a žijí na svých vybraných územích poměrně dlouho. Zvířata se shromažďují v malých skupinách sestávajících ze samce a několika samic pouze během období rozmnožování.

Tito načechraní lenoši dokážou zůstat nehybně až 18 hodin denně a spí na stromech, pevně se chytají předními tlapami za větev nebo kmen nebo pohodlně sedí na vidlicích.

Koaly jsou zpravidla aktivní v noci. V této době se zvíře pomalu přesouvá z jednoho stromu do druhého při hledání potravy. Přes svou vnější neohrabanost koaly docela obratně skáčou z jednoho stromu na druhý. Na zem sestoupí pouze v případě, že nejsou schopni skočit na vybraný strom.

ČTĚTE VÍCE
Jak vypadá kortaderie?

Jídlo

Rychlost metabolismu v těle koaly je téměř poloviční než u většiny ostatních savců. Strava je založena na výhoncích a listech eukalyptů. Proto se usazují v eukalyptových lesích. Stojí za zmínku, že koaly přistupují k výběru listů poměrně důkladně. Ostatně je dobře známo, že většina druhů eukalyptů obsahuje speciální sloučeniny, které jsou pro většinu zvířat jedovaté. Například i kapka kyseliny kyanovodíkové, kterou oplývají mladé výhonky eukalyptu blíž k podzimu, může zabít ovci. Díky svému silnému čichu jsou koaly schopny vybrat ty druhy eukalyptů, které obsahují méně fenolických sloučenin.

Aby se zabránilo zabíjení zvířat na silnicích, byly po celé Austrálii umístěny varovné značky. Nad dálnicemi jsou navíc nataženy umělé liány spojující eukalypty, po kterých koaly šplhají přes silnici.

Musíte to vědět

  • Mezinárodní vědecký název: Phascolarctos cinereus.
  • Stav strážce: zranitelný pohled.
  • Funkce: velikost zvířete se liší v závislosti na pohlaví a lokalitě: větší koaly žijí v severní části kontinentu a malí zástupci tohoto druhu žijí v jižní části. Například samice ze severu Austrálie bude vážit kolem 5 kg, zatímco velký samec z jihu bude mít kolem 14 kg.
  • To je zajímavé: Přes svou pomalost a nemotornost jsou koaly velmi dobrými plavci.

Na fotce je koala (Phascolarctos cinereus) žvýká list eukalyptu v Zoo Duisburg v Německu. Strava koal se skládá téměř výhradně z čerstvých listů eukalyptu, takže je vzácné, že si zoologická zahrada mimo Austrálii může dovolit chovat tato zvířata v zajetí. V Zoo Duisburg žijí tři koaly. Každý den sní každý z nich 200–500 gramů listů (v závislosti na tělesné hmotnosti, ročním období atd.). Jeden eukalyptus roste přímo ve výběhu, zbytek roste na plantáži ve vlastnictví zoo. Také čerstvé větve eukalyptu jsou dováženy z Floridy (USA) a skladovány v chladničkách.

V přírodě koaly nevyužívají k potravě více než 10 % druhů eukalyptů (je známo asi 700 z nich). Více než 20 % jejich stravy tvoří Eucalyptus camaldula (Eukalyptus camaldulensis), E. microcorys и E. tereticornis. Navzdory své vybíravosti však koaly někdy jedí také listy čajovníku, akácie, allocasuariny, kalitris a tenkosemenných. Zvířata některé druhy eukalyptů nepoužívají k potravě, ale ke spánku na nich nebo k úniku před přehřátím v horku (viz obrázek dne Koala na stromě).

ČTĚTE VÍCE
Kde je nejlepší místo pro výsadbu juky?

Listy eukalyptu obsahují velké množství sekundárních metabolitů – fenolických sloučenin (např. taniny, terpeny) – které mohou být pro většinu ostatních savců smrtelné. Listy jsou také velmi vláknité a nízkokalorické. Koaly tedy mají v oblasti potravinových zdrojů málo konkurentů.

Zuby a trávicí systém koal jsou pro tak obtížné jídlo dokonale přizpůsobeny. Mají ostré řezáky, kterými odřezávají listy z větve, řežou stoličky, mezi řezáky a stoličkami je mezera (diastema), která umožňuje jazyku efektivně pohybovat rostlinnou hmotou v ústech. Slepé střevo koal je v poměru k velikosti těla nejdelší mezi savci (samozřejmě mezi těmi, jejichž parametry byly studovány). A průměrná doba zadržení látek procházejících gastrointestinálním traktem je nejdelší zaznamenaná u savců. To vám umožní efektivně trávit jídlo. Slepé střevo obsahuje bakterie, které fermentují dužinu z listů (rozkládají složky buněčné stěny – celulózu a lignin), čímž usnadňují další trávení. Mladé koaly získávají prospěšnou mikroflóru pojídáním speciálního fekálního odpadu od svých matek, což může být důvod, proč se váčky koal pro pohodlí otevírají dozadu.

Výživa a trávicí systém koaly. Aby si koala vybrala, který list bude jíst, nejprve k listům přičichne. List je nasměrován do úst pod šikmým úhlem a důkladně rozdrcen. Jícen -jícen, žaludek – žaludek, slepé střevo – slepé střevo (až dva metry dlouhé), tenké střevo – tenké střevo, proximální tračník – proximální část tlustého střeva, distální tračník – distální část tlustého střeva, konečník – konečník, anus – anální otvor. Exkrementy jsou zobrazeny vlevo – suché, zrnité. Fotografie z savethekoala.com

Vzhledem k tomu, že eukalyptová dieta je nízkokalorická, koaly šetří energii a spí až 22 hodin denně (takže pro nás bylo velké štěstí, že jsme v zoo viděli vzhůru koaly: jedli, pohybovali se po větvích a dívali se na nás). Nemusí však ztrácet čas hledáním vody (s výjimkou zvláště horkého počasí): v listech eukalyptu je obsažena v dostatečném množství. K jeho reabsorpci dochází v distální (vzdálené) části tlustého střeva.

Nejběžnějším stavem koaly je spánek. Všimněte si působivých drápů – pokud se náhodou kdekoli v Austrálii pomazlíte s koalou – například ve slavném Lone Pine Koala Sanktuary – buďte opatrní. Foto © Julia Mikhnevich, Zoo Duisburg, Německo, 6. září 2019

ČTĚTE VÍCE
Jak kvete Hoya Lisa?

Koaly jsou vybíravé nejen ve výběru druhu eukalyptu (různé druhy obsahují různé množství toxických látek), ale také ve výběru konkrétních stromů: listy eukalyptu mohou obsahovat různé množství toxinů v závislosti na půdě, ve které strom roste. Vybíravost je patrná i ve výběru listů: koaly preferují listy s vysokým poměrem dusíku k vláknině a tříslovinám, obsahující alespoň 55 % vody. Aby si koala vybrala vhodný list, nejprve jej očichá a ochutná.

Zoologická zahrada zásobuje koaly čtyřmi druhy eukalyptů. Foto © Julia Mikhnevich, Zoo Duisburg, Německo, 6. září 2019

Jak ale koala podle čichu a chuti určuje obsah potřebných látek a jak neutralizuje toxiny, které jsou pro ostatní savce smrtelné? Nedávné dekódování genomu koaly pomohlo odpovědět na tyto otázky. Našli šest genů pro vomeronazální receptor typu 1 (Vomeronasální receptor, V1R), které jsou zodpovědné za rozlišení sekundárních rostlinných metabolitů. Duplikace genu kódujícího protein aquaporin 5 pomáhá rozpoznat „chuť vody“ a určit její obsah. Koaly mají 24 genů rodiny TAS2R (Chuťový receptor typu 2), které jsou zodpovědné za rozpoznání hořké chuti (kterou předávají terpeny a fenoly), což je více než u kteréhokoli jiného australského vačnatce!

Konečně schopnost detoxikovat látky v listech eukalyptu je způsobena geny kódujícími cytochrom P450 monooxygenázy (CYP) – enzymy, které oxidují toxické sloučeniny, čímž je činí bezpečnými a snadno se vylučují z těla. Těchto genů je více než u mnoha jiných zvířat. Jejich exprese je zvláště vysoká v játrech, kde dochází k detoxikaci různých látek. Bohužel cytochromy odbourávají i nesteroidní protizánětlivé léky, kterými se koaly léčí v zajetí nebo když po dopravních nehodách skončí na veterinárních klinikách (divoké koaly často srazí auta), a také antibiotika, která jsou používá se k léčbě chlamydií, běžného onemocnění divokých koal.

Vše ostatní, co potřebujete vědět o koalách: reprodukce, struktura tlapky, hrozby

Foto © Julia Mikhnevich, Zoo Duisburg, Německo, 6. září 2019.