Mravenec je hmyz pojmenovaný pro dravou povahu své larvy, která chytá mravence a další malý hmyz v dírách vykopaných v zemi. Mravenci se vyskytují po celém světě, většinou v suchých, písčitých oblastech. Jedná se o velký, nenasytný hmyz z několika různých kast, s hierarchií velmi podobnou hierarchii mravence.

Původ druhu a popis

Mravenci jsou skupina hmyzu v řádu síťovitých. V rámci tohoto řádu jsou dále řazeni do čeledi Antlionů, která je řeckého původu z myrmex znamenající „mravenec“ a leon znamenající „lev“.

Video: Antlion

Odborně řečeno, termín “mraveneček” označuje nezralá nebo larvální stádia členů této čeledi. Larvy mravenců jsou dravé, zatímco dospělá fáze se živí nektarem a pylem. Larvy jsou nenasytní predátoři mravenců a jiného drobného hmyzu, kteří padají do vybudovaných kuželovitých jam.

Zajímavým faktem: Larvy mravenců jsou také známé jako klikyháky. Tato přezdívka zřejmě odkazuje na klikaté cestičky, které si mladé larvy v písku vytvářejí a hledají vhodné místo pro stavbu svého larválního domova. Stopy vypadají, jako by se někdo povaloval v písku. Domovem larev v písku je také nová past na hmyz známá jako jáma.

Larvy mravenců patří k nejzajímavějším predátorům hmyzu. Nacházejí se v oblasti Galveston-Houston, ale ne v hojnosti. Antlioni jsou běžnější v oblastech s písčitými půdami.

Proto jsou na takových místech častější.:

  • Piney Woods (východní Texas);
  • Hill Country (střední Texas);
  • podél centrálního pobřeží Texaského zálivu.

Vzhled a vlastnosti

Foto: Jak vypadá mravenec lev

Dospělý mravenec lze snadno identifikovat podle dlouhých tykadel. Je to špatný letec, který létá nočním vzduchem a hledá partnera. Dospělý jedinec nekrmí potomstvo a má relativně krátkou životnost 20-25 dní nebo déle (až 45 dní). Stejně jako všechna zvířata by bez imperativu páření byly geny tohoto nádherného druhu navždy ztraceny. Nejneuvěřitelnější část jeho životního cyklu začíná poté, co březí samice naklade vajíčka do písku, a poté, co se z vajíček vylíhnou nezralé larvy.

Larva mravence je děsivý tvor, její hlava má velmi impozantní a rozměrný pár srpovitých čelistí (známých jako kusadla), které jsou vyzbrojeny četnými ostrými, dutými výběžky. Mandibuly mají funkci propichování a sání. Po zajetí kořisti ji larva paralyzuje jedem zavedeným při prvním kousnutí.

Další trávicí enzymy jsou injektovány, aby zničily vnitřní tkáně kořisti, a larva pak vysává životně důležité šťávy. Po zkonzumování zkapalněného obsahu těla oběti larva mravence poměrně bez okolků vytáhne z jámy bezvládnou vyčerpanou mrtvolu. Poté znovu vytvoří díru pro další nic netušící oběť.

Schopnost podmanit si kořist mnohem větší, než je ona sama, je částečně způsobena tím, že celé tělo larvy je pokryto tuhými štětinami, které ji pomáhají fixovat na písku a zároveň působí proti úsilí prchající kořisti. Ve skutečnosti štětiny směřují dopředu, což poskytuje další páku k pevnému ukotvení jeho těla proti energickému boji jeho kořisti. Plně vyvinuté, dobře živené larvy mravenců mohou dorůst až 1,2 cm na délku. Dospělý jedinec je dlouhý 4 cm.

ČTĚTE VÍCE
Jaký druh brouka jí jahody?

Kde žije mravenec lev?

Foto: Antlion v Rusku

Antlions se nacházejí v omezených oblastech v celém regionu Galveston-Houston. Nejčastěji se vyskytuje v oblastech Texasu s písčitými půdami. Lev mravenec je jen jedním z mnoha obskurních tvorů žijících na jihozápadě Spojených států. Jedná se o úžasný malý hmyz, který lze pozorovat ve volné přírodě.

Přestože žijí ve vysoce konkurenčním světě, často v narušených urbanizovaných oblastech, jsou mistry přežití v nepříznivém prostředí. Pokud jejich malé kráterovité pasti v písku zničí vítr, déšť, zvířata nebo oblíbená dvou, tří či čtyřkolka, jednoduše je přestaví a tiše čekají na svou další kořist. Ve skutečnosti je to právě tato vynalézavost a vytrvalost, která nepochybně vysvětluje přežití mravenců po nespočet staletí.

Larvy mravenců používají tento způsob odchytu kořisti po miliony let prakticky beze změn. Stejně jako ostatní úžasná stvoření je jejich instinktivní chování geneticky naprogramováno, každá nová generace přesně ví, jak přesně a s uměleckou krásou plnit zdánlivě nemožné úkoly.

Nyní víte, kde se nachází mravenec lev. Podívejme se, co jí.

Co jí mravenec lev?

Foto: Antlion v písku

Antlionové jámy mají tvar obráceného kužele. Jsou umístěny na suchých místech, chráněné před silným větrem a jasným slunečním zářením. Jámy se často budují pod přístřeškem hospodářských budov, pod domy na podpěrách apod. a mívají průměr 2,5 až 5 cm a přibližně stejnou hloubku. Některé druhy mravenců se také schovávají pod troskami nebo stromem a útočí na procházející hmyz.

Larva mravenčího lva čeká na dně své díry, až mravenec nebo jiný hmyz uklouznou na sypkém písku a spadnou. Nic netušící oběť spadne do středu jámy a začíná čas krmení mravenců.

Kořist se často pokouší vyšplhat po strmě se svažujících stěnách jámy. Takové zoufalé pokusy vyhnout se okolnostem jsou zpravidla neúčinné. Larva mravenců tyto pokusy o útěk rychle překazí tím, že setřásá proudy sypkého písku, čímž dále destabilizuje stěnu jámy, a tím stahuje kořist dolů.

Rysy architektury jámy, jako je průměr, sklon a hloubka, ovlivňují úspěch při zachycení kořisti. Úspěšné ulovení a konzumace kořisti závisí jak na účinnosti zachycení kořisti (srážka), tak na minimalizaci šance, že kořist unikne (zadržení). Tyto dvě součásti by měly mít selektivní důsledky pro konstrukci pasti. Například zvětšení průměru pasti zvyšuje pravděpodobnost setkání, zatímco strmější svah a větší hloubka zvyšuje pravděpodobnost zadržení kořisti.

ČTĚTE VÍCE
Co je to za květinu?

Larvy se živí hlavně mravenci, ale i jiným drobným hmyzem, který do díry spadne kromě malých pavouků. Dospělí mravenci se živí nektarem a pylem.

Vlastnosti charakteru a životního stylu

Foto: Hmyz mravenec lev

Antlioni jsou zvláště pozoruhodní svými důmyslnými pastmi a chytrým způsobem, jak vymanévrovat kořist vytvářením miniaturních sesuvů půdy. Jejich pasti musí být účinné, protože mravenčí moučky jsou četným hmyzem a existují už miliony let.

Zajímavým faktem: Larva během roku života nasbírá stovky pastí a uloví stovky hmyzu. A přesto, když je načasování správné, instinktivně ví, jak si pod pískem vybudovat ochranný kokon, kde se postupně vyvine v kuklu a nakonec v okřídleného dospělce. Pískový kokon se svými třpytivými krystaly křemene, slídy a živce je skutečným uměleckým dílem.

Když larva začne kopat novou díru, pomalu se pohybuje kolem a pomocí tesáků a prostředních nohou odhrnuje písek z díry, zatímco pomocí svých silných zadních nohou hrabe do písku.

Jáma se postupně prohlubuje a prohlubuje, až úhel sklonu dosáhne kritického sypného úhlu (tedy nejstrmějšího úhlu, který písek snese, kdy je na pokraji prolomení při nepatrném dotyku). Když je jáma plná, larva se usadí na dně, zahrabaná v půdě, přičemž nad povrch vyčnívají pouze čelisti.

Když se nešťastný mravenec nevědomky zatoulá do díry a pokusí se utéct, mravenec lev kořist vyklepe pískem. Larva házením sypkého písku ze dna jámy také podkopává okraje jámy, což způsobuje jejich zhroucení a přivedení kořisti s sebou. Nezáleží tedy na tom, zda larva zasáhne kořist písečnými přeháňkami. Jinými slovy, bez ohledu na to, co dělá mravenec, je odsouzeno sklouznout zpět do čelistí smrti.

Sociální struktura a reprodukce

Tento hmyz prochází úplnou metamorfózou s následujícími stádii:

  • vejce;
  • larva;
  • kukly;
  • okřídlený dospělec.

Larva je obvykle groteskní bezkřídlé stvoření s dlouhými srpovitými čelistmi. Kuklení se obvykle vyskytuje v hedvábném kokonu, avšak hedvábí není produkováno modifikovanými slinnými žlázami jako u většiny hmyzu, ale je produkováno malpighickými tubuly a rotuje z řitního otvoru.

Larvy mravenců se zakuklí v půdě. Dospělci jsou podobní vážkám a krasavcům, až na to, že mravenec při odpočinku složí křídla dozadu jako stan. Později larva dosáhne své maximální velikosti a projde metamorfózou, během níž se přemění v okřídleného dospělce.

Celé časové období od vajíčka po dospělce může trvat dva až tři roky. Tento neobvykle dlouhý životní cyklus lze vysvětlit nejistotou a nepravidelným charakterem zásobování potravinami. Při prvním vylíhnutí se drobná larva specializuje na velmi malý hmyz, ale jak se zvětšuje, vytváří větší díry a chytá větší kořist.

Když larva úplně vyroste, vytvoří kulovitý kokon ze zrnek písku stmelených hedvábím. Kokony běžného druhu na jihozápadě Spojených států mají stejnou velikost a tvar jako velký králičí trus a mohou být pohřbeny několik centimetrů hluboko v písku. Způsob, jakým to larva dělá pod pískem, aniž by se zrnka písku dostala do kokonu, je docela pozoruhodný.

Zajímavým faktem: Dospělci jsou zřídka viděni ve volné přírodě, protože jsou většinou aktivní ve večerních hodinách. Přes den mravenci odpočívají, bývají nehybní a docela dobře maskovaní s průhlednými křídly a nahnědlým tělem. Také tykadla dospělých mravenců jsou na rozdíl od vážek dosti nápadná a na konci zamotaná.

Přirození nepřátelé mravenců

Foto: Jak vypadá mravenec lev

ČTĚTE VÍCE
Kde a jak morušovník roste?

Larva mravence není prostá predátorů, nebo alespoň parazitů. Existuje parazitická vosa Lasiochalcida pubescens, která pomocí svých silných nohou drží čelisti larvy mravence a klade na larvu vajíčka. Toto není jediná parazitoidní vosa parazitující na mravencích. Larvy australské mušky, Scaptia muscula, mohou také krást kořist z mravenčích jam, což je fenomén známý jako kleptoparazitismus.

Houba může růst i na tělech mravenců. Tato houba, nazývaná Cordyceps japonensis Hara, produkuje spory, které ulpívají na tělech oslabených mravenců a rostou tak, že veškerou výživu z hostitelských mravenců odebírají do hub. Hostitelé mravenců postupně slábnou a v době, kdy se parazitické houby promění v houby, jsou hostitelé mravenci mrtví.

Jinak jsou sami mravenci nepřekonatelní predátoři, kteří jsou schopni zasáhnout oběť a nenechat jí žádnou šanci na přežití. Existuje několik druhů mravenců, kteří také nevytvářejí tyto jámy, jako je Dendroleon pantherinus. Žijí v řezech a štěrbinách stromů, aby zasadili svou kořist.

Stav populace a druhů

Foto: Larva mravence

Antlions zahrnuje přes 600 popsaných druhů. Dva z nejběžnějších rodů na jihozápadě Spojených států jsou mravenec obecný a brachynemurus. Stejně jako mnoho dalších členů řádu jsou dospělí mravenci běžně k vidění u ohňů a táborových ohňů, zejména v pozdním létě a na podzim. Mají dva páry dlouhých, úzkých křídel s mnoha žilkami a dlouhé, tenké břicho. Přestože se velmi podobají malým a nepříbuzným vážkám zvaným krasavci, patří do úplně jiného řádu hmyzu. Antlions jsou ve stavu nechráněno.

Distribuce, stav a ekologie mravenců byly studovány v Sandlings v roce 1997. Monitoring se provádí na několika lokalitách za účelem posouzení stavu druhu a sledování změn stávajících lokalit v důsledku kolonizace vegetací nebo ničení zvířecí či lidskou činností. Počet děr byl zveřejněn ve výroční zprávě projektu Sandlings Walks a od zprávy z roku 1997 byla objevena nová místa. V budoucnu bude užitečné koordinovanější monitorování. Povědomí o druzích bylo zvýšeno prostřednictvím publikací, jako je The Sandlings Walk, Proceedings of the Suffolk Naturalist Society a nových webových stránek Sandlings.

První potvrzený záznam mravenců byl v roce 1931 a od té doby jsou pravidelně hlášeni svobodní dospělí. V letech 1997, 1998 a 2000 průzkumy uváděly významné populace v Suffolk Sandlings. Tyto údaje lze interpretovat tak, že ukazují, že hmyz se v oblasti vyskytuje 70 nebo více let, ale proto, že potřebuje zkušenosti k nalezení a identifikaci mravenčích jam a latentních larev, které z velké části zůstaly bez povšimnutí. Alternativně mohla být tato oblast kolonizována vícekrát spářenými samicemi v Severním moři z pevninských evropských populací.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou výhody syrové kdoule?

Mravenec, stejně jako pavouci, kudlanky a brouci, tiše poskytuje lidem a zbytku Země přirozenou, netoxickou kontrolu hmyzu. Jejich proměna v dospělce je pro ně velkou morální změnou – z hyperagresivních predátorů se promění v půvabnou mouchu, která žere nektar a pyl. Jsou zajímavé na pohled a autoři sci-fi z takových tvorů jistě čerpají inspiraci.

V této oblasti se můžete setkat s velmi starodávným tvorem, ostříleným lovcem a prostě zajímavým zvířetem – antlionem.

Někteří si tohoto tvora mohou mýlit s plochým dravým pavoukem s velkou hlavou pokrytým bradavicemi a ostny, zatímco jiní si jej mohou mýlit s agresivním roztočem s působivými čelistmi. To ale není pavouk ani klíště, ale nenasytná žravá larva mravence. Vídáme ji ne tak vzácně, ale z neznalosti ji většinou zaměňujeme za malou, letargickou vážku, která jen s obtížemi pohybuje tělem z chobotu do chobotu.

Dospělý hmyz je podobný vážkám, ale jejich tykadla jsou jasně viditelná, jako kyj. Tělo je protáhlé, štíhlé, se čtyřmi průhlednými nebo skvrnitými křídly, pokryté hustou sítí krásných žil. Antlioni obvykle skládají křídla podél těla jako střechu domu. Některé druhy dosahují rozpětí křídel 16 centimetrů.

Jako dospělí jsou tito tvorové neškodní. Večer a v noci létají nad květinami. Někteří z nich se živí pylem a někteří se nekrmí vůbec, stávají se dospělými, aby dali vzniknout nové generaci mravenců. Tento hmyz je vázán na lesní okraje, suché stráně a stepi, protože vyžaduje písčitou půdu, kde se vyvíjejí jeho larvy. Ale larva si zaslouží zvláštní pozornost. Právě jí vděčí tento úžasný hmyz za své jméno, protože je velmi aktivní, staví důmyslné pasti a živí se mravenci.

Jednoho dne se na slunné mýtině vylíhne z malého bílého vajíčka pokrytého zrnky písku larva mravence. Larva se pohne a plazí se v kruhu a bude házet lopatou zrnka písku hlavou. Postupně se kolem „bagru“ začne objevovat trychtýř s poměrně strmými stěnami. Nakonec se lev zahrabe na dno doupěte a vystrčí jen své stále malé čelisti.

Mezi suchým pískem na staré lesní cestě nedaleko Baykovo Springs snadno najdete lapací jámy mladých mravenců. Vypadají jako mělké krátery, kterých může být na jednom čtverečním metru písčitého povrchu až několik desítek. Tady, zahrabaný v písku, se skrývá lovec. Nad hladinou si můžete všimnout pouze zakřivených, šavlovitých čelistí. Pokud se po okrajích trychtýře plazí mravenec nebo jiný drobný hmyz, usadí se pod nimi zrnka písku a oběť začne klouzat dolů. Mravenec sedící v záloze zasypává svou oběť krupobitím zrnek písku a snaží se ji srazit na samé dno pasti.

ČTĚTE VÍCE
Kolik psů má Kendall?

Po pádu do pasti se mravenec snaží z ní dostat, vyšplhá po zdi, posype pískem a spadne dolů, kde na něj čekají ocelové čelisti majitele pasti. A pokud nebohý mravenec přesto unikne ze zajetí a dokáže vyšplhat po stěně trychtýře, hbitý lovec ještě intenzivněji pálí na svou kořist porcemi písku, které létají se záviděníhodnou přesností a nejčastěji mravence shazují dolů. Mravenec nedá své kořisti druhou šanci. Kořist probodne ostrými, šavlovitými čelistmi, nejprve ji znehybní vstříknutím jedu speciálním kanálem a poté zavede trávicí šťávy, které oběť zevnitř zkapalní a částečně natráví. Lovec larev může pouze nasávat živný vývar, který vzniká uvnitř oběti. Po nějaké době mravenec pohodil hlavou a přehodil zbývající kůži oběti přes okraje trychtýře.

Do trychtýře často padá silný hmyz, větší než mravenec. Jeho obětí se stávají malí brouci a motýli, housenky a další hmyzí škůdci. Jsou také žádoucí kořistí pro mravence. Obvykle je nerovný boj krátkodobý: vstříknutý jed brzy začne působit a velká oběť malého mravence, otráveného, ​​přestane klást odpor.

Takto tráví larva mravence téměř celý svůj život. Nebezpečný predátor v určité chvíli ztrácí aktivitu a začíná prožívat bolestné období dospívání, přeskupování všeho v sobě, převlékání – línání. Tady není čas na lov.

Byla učiněna zajímavá pozorování: ukázalo se, že velikost lapací díry mravence nezávisí ani tak na jeho vlastní velikosti, jako na jeho chuti k jídlu. Přesněji, čím déle hladověl, tím hlubší kráter vykopal.

Na podzim se mravenec zavrtá do země a přezimuje. Když se konečně dravec, pirátský a vzbuzující strach v šestinohých obyvatelích oblasti, sežere tolik, že dosáhne délky centimetru nebo trochu více, na dně svého otvoru uplete kulatý kokon z hedvábí a zrnek písku, ve kterých bude mrznout dva až dva týdny. Tam, za hedvábnými zdmi, budou vykonány všechny přírodou předepsané svátosti a jednoho dne se místo ošklivé larvy, která odešla do zajetí, objeví z kukly ladný dospělý hmyz s ladnými křišťálovými křídly.

Ne všichni mravenci kopou lapací díry. Larvy mnoha z nich loví mezi rostlinami nebo v půdě. Lezou obratně a rychle. Loví většinou za soumraku a v noci.

Pro Bělorusko není tento hmyz neobvyklý. V některých zemích a regionech je však klasifikován jako vzácný druh. Proto jen sledujte toto úžasné stvoření lovit a neubližujte mu.