Vruboun, odvalující svou kouli od hromady hnoje, kontroluje svou cestu s nebeskými tělesy – sluncem, měsícem a hvězdami.

Když skarabeus najde hromadu trusu, utrhne si z něj kousek, udělá z něj kuličku a odkutálí ji, aby ji schoval na odlehlé místo. Je důležité, aby se brouk co nejdříve vzdálil od trusu, protože v jeho blízkosti existuje nebezpečí, že narazí na své příbuzné, kteří by raději odebrali cizí „kořist“, než aby si svinuli vlastní míč. Scarab se přitom vzdaluje od trusu a sleduje výlučně přímý kurz, což je o to překvapivější, že svou kořist převaluje zadníma nohama a chodí hlavou dolů.

Skarabeus v práci. (Foto: Steve Lamb / www.flickr.com/photos/126250149@N08/17356129496.)

Hnojní brouci bojují o kouli hnoje. (Foto Jochen Smolka / www.flickr.com/photos/67233793@N08/8079862161.)

Skarabeus tančící na kouli trusu. (Foto: Basil el Jundi / Univerzita v Lundu.)

Jak se hnojníkovi daří nesejít z rovné cesty, aniž by kroužil a kličkoval terénem? Před několika lety vědci z Lundské univerzity spolu s kolegy z University of Witwatersrand zjistili, že brouci kontrolují svou cestu tím, že se pravidelně zastavují, vylézají na svůj míč a otáčejí se na něm kolem své osy, která zvenčí vypadá jako nějaký druh. rituální tanec.

Ve skutečnosti je tato vlastnost jejich chování známá již dlouho – staří Egypťané věřili, že tak brouci zdraví slunce. Zoologové si však nyní všimli, že skarabové provádějí takový rituál, pokud náhle ztratí kontrolu nad míčem nebo narazí na nějakou překážku. Kromě toho brouci předvádějí stejný tanec na hromadě hnoje, než začnou odvalovat svůj míč.

To, že skarabové vlastně takto kontrolují trasu pohybu, bylo prokázáno na jednoduchém pokusu: brouk kutálel svou kuličku po speciálním skluzu, který byl v určitém místě otočen tak, že se směr pohybu brouka změnil na opačný. Skarabeus se zastavil, vyšplhal na míč, otočil se na místě, pak slezl a začal se pohybovat opačným směrem. (Později bylo zjištěno, že brouci při tanci nejen kontrolují správnost trasy, ale také si ochlazují tlapky: při chůzi po horké zemi je u brouků sedmkrát pravděpodobnější, že se zastaví a tančí na trusu, než když je pod nimi studená půda. jejich nohy.)

ČTĚTE VÍCE
Jak funguje bór?

Ale co přesně jim slouží jako kompas – krajinné prvky jako stromy a kameny, magnetické pole, rovina polarizovaného světla, nebeská tělesa? Brouci jsou aktivní ve dne i v noci – na jaře, když jsou chladné noci, si přes den válejí trus, ale v létě většina druhů přechází na noční způsob života. Studie ukázaly, že hnojníci nevěnují pozornost krajině a k navigaci v oblasti využívají polarizované světlo nebeských těles. Ve dne je takovým svítidlem samozřejmě slunce, ale na co se potom skarabové dívají v noci?

Nejprve si mysleli, že se dívají na Měsíc, ale pak se objevila data, že skarabové se dívají nejen na Měsíc, ale i na hvězdy, ale „hvězdná“ data nebyla zpočátku úplně spolehlivá. Aby se konečně zjistilo, co přesně brouky na obloze zajímá, umístili je do kotce s vysokými stěnami, takže viděli jen určitý kousek oblohy, nebo se na hlavu hmyzu nasadili speciální „čepice“. vůbec nevidím oblohu. Pro experiment jsme zvolili měsíční, bezměsíčné a zamračené noci, kdy byl měsíc i hvězdy zahaleny mraky. Brouci se cítili nejjistěji, když viděli oblohu, ale stále existovaly pochybnosti, že hnojní brouci potřebují hvězdy – koneckonců, vidění brouků nebylo dost dobré na to, aby rozeznali světelné body na obloze.

Poté se výzkumníci s brouky přesunuli do planetária, kde mohli některé hvězdy ponechat k pozorování a zbytek „vypnout“. A pak se konečně ukázalo, že aby mohli určit, kam se mají pohybovat, brouci potřebují Mléčnou dráhu. Pokud jeho bílý rozmazaný pruh na noční obloze nebyl vidět, pak broukům nepomohly ani ty nejjasnější hvězdy (za předpokladu, že na obloze nebyl ani Měsíc). Tedy řečeno s poetickým protažením, hnojní brouci se procházejí po Mléčné dráze. Egypťané obecně věděli, koho mají uctívat.

Zároveň se ukázalo, proč v předchozích experimentech brouci ignorovali hvězdnou oblohu: dříve se experimenty s brouky prováděly v říjnu, kdy je Mléčná dráha v Jižní Africe tak blízko obzoru, že je velmi obtížné ji použít to jako průvodce.

Ale to není všechno. V nejnovějším článku publikovaném v Current Biologystejní vědci z univerzit Lund a Witwatersrand uvádějí, že skarabeové, kteří se otáčejí na kouli hnoje, jako by vyfotografovali oblohu, a pak, když začnou znovu koulet, porovnávají prostředí se zapamatovanou „fotografií“ a , na základě výsledků takového srovnání upravit jejich cestu.

ČTĚTE VÍCE
Je možné jíst kozí maso?

Pokusy se opět prováděly v planetáriu s umělou oblohou a autoři práce kladou zvláštní důraz na to, aby brouci k pohybu v terénu používali přesně to, co vidí, a nemají žádnou „vestavěnou mapu“ skutečného nebe. Mravenci také „fotografují oblast“, ale nedívají se na nebeská tělesa, ale na krajinu kolem nich. Zoologové samozřejmě teprve musí přijít na to, co je pro hnojníky vlastně důležitější, měsíc nebo hvězdy, ale v tuto chvíli zůstávají zcela unikátními tvory: zatím nevíme o žádném jiném hmyzu, který by se mohl pohybovat kolem hvězd. .

Autor: Kirill Staševič

  • Domů podél Mléčné dráhy
  • PHAROAH VS CHYBY