Ukrajinský velmistr hovořil s Olympics.com o olympijské sérii eSports a její roli ve vývoji šachu.

4 minuty od Arona Garsta

Když v roce 2018 Alexandr Bortník se přestěhoval z Ukrajiny do Texasu, ani nevěděl, co je streamování. Doma o Twitchovi nic neslyšel. Na otázku, zda se stane šachovým streamerem, neodpověděl.

„Pamatuji si, že jsem se tehdy ptal, co je to šachový streamer,“ říká Bortnik. – V roce 2018 nebylo streamování na Ukrajině populární. Dozvěděl jsem se o tom, když jsem sem přijel. Měl jsem starý notebook, ale můj první stream přilákal 200 diváků.“

O více než pět let později má Bortnik pocit, že patří do šachové komunity. Velmistr streamuje na Chess.com, vyučuje online šachový kurz a pravidelně soutěží v online turnajích. Tento týden se zúčastní Olympijská série esportů a doufá v postup do finále.

„Twitch všechno změnil,“ říká Bortnik. – Kvůli pandemii jsem poslední dva roky hrál šachy na šachovnici jen zřídka. Pandemie přesunula vše online. Téměř vše se nyní děje online.”

Bortnik se aktivně podílí na životě šachové komunity, která se v posledních třech letech rychle rozvíjí na Twitchi, YouTube a dalších platformách. Přestože stále cestuje na živé turnaje, většina jeho soutěží se odehrává na Chess.com a podobných stránkách.

Bortnik se zpočátku přestěhoval do Texasu, aby studoval, ale později jej opustil, aby se mohl plně věnovat hře. Ukázalo se, že šachový život v USA je strukturován jinak než v Evropě.

“Není snadné vydělat peníze tím, že budete chodit na turnaje a hrát šachy, a v Evropě pořadatelé některých turnajů platí za účast,” řekl. – Trochu platí, ale to je dobře. Respektují vaši touhu stát se velmistrem.“

Alexander Bortnik o rozdílech mezi šachovými turnaji v Evropě a USA

Hrát šachy pro život není snadné, ať už žijete v Madridu nebo v Miami. Mnoho šachistů, a to i těch nejvyšších, je nuceno kombinovat hraní šachů s tvorbou obsahu pro Twitch a YouTube, koučováním nebo brigádami v oblastech, které se šachy nesouvisí. Když vychováváte dceru, hodně pomáhá vyhrávat turnaje a zaměstnávat se při cestování.

„V Evropě jsem byl neustále v kontaktu s organizátory,“ říká Bortnik. – Napsal jsem organizátorům ve Španělsku a Francii a zeptal se, zda jsou připraveni mi zaplatit za účast na jejich turnaji. Všechno ostatní jsem naplánoval v závislosti na nabídce.“

ČTĚTE VÍCE
Jaké typy ostnů existují?

Bortnik, který hraje šachy více než pět let, procestoval celé Spojené státy, od Seattlu po Floridu. Bortnik si pamatuje, že zažil kulturní šok, když byl požádán, aby si na svůj první turnaj ve Státech přinesl vlastní šachy. Byl si jistý, že pořadatelé poskytnou šachovnici.

„Myslím, že je to jen v USA, takže mě to překvapilo. Obvykle organizátoři poskytují figurky, hodiny a nástěnku,“ pokračuje Bortnik. “Ale takový je šachový život v USA.”

Bortnik také často hraje v online turnajích. Stále hodně cestuje, což mu umožňuje vydělávat peníze hraním šachů, ale věří, že online šachy mají světlou budoucnost.

Alexander Bortnik: Proč se účastním olympijské série eSports

To je jen jeden z důvodů, který Bortnyka přiměl k účasti na intenzivním kvalifikačním turnaji olympijské série eSports. V prvním vydání se kvalifikoval do vícekolového play-off, ale nakonec skončil druhý.

“Nejhorší z porážek.” Chvíli jsem přemýšlel, proč vůbec budu pokračovat, ale prostě jsem nemohl přestat. Jakmile si něco vezmu, nemůžu s tím skončit,“ vysvětlil. – Když jde všechno pouze k jednomu vítězi, je tu prvek náhody. Na začátku můžete dostat slabšího soupeře.”

Řada velmistrů účastnících se olympijské série eSports doufá, že takové turnaje přispějí k růstu popularity šachu. Všichni vítají nárůst konkurence, hráčů a šachové komunity na Twitchi. Zároveň roste prestiž účasti v závěrečné fázi olympijské série eSports.

“To je jeden z důvodů, proč hraji,” říká Bortnik. – Druhým je konkurence. V tomto formátu je velmi těžké vyhrát a za druhé místo nic nedostanete. Zbývá jen vyhrát.“

Sledujte výkon Alexandra Bortnika v olympijské sérii eSports.