V mnoha náboženstvích byly rituály s kadidlem považovány za jeden z nejvíce očistných a byly trvalými prvky liturgických obřadů. Podle náboženského učení oheň obecně představuje božství a pálení kadidla bylo považováno za nejčistší materiální oběti Bohu. Obřad pálení probíhal pomocí speciální kovové mísy s víkem na dlouhém řetězu, do které se na žhavé uhlíky kladlo kadidlo – vonná stromová pryskyřice a při hoření vycházel vonný kouř – kadidlo. Tento pohár se nazývá kadidelnice nebo liturgická nádoba a církevní rituál je kadidelnice.

Censing je symbolické pálení oběti za to, aby vonný dým stoupal k nebi, a tedy k Bohu. Podle výkladu mnoha církevních obřadů představuje kadidelnice Kristovo lidství, naplněné božským ohněm, a kouř tedy předchází vůni Ducha svatého. Podle jiných výkladů uhlíky kadidelnice symbolizují lidskou přirozenost Ježíše, oheň sám symbolizuje božskou povahu a kouř distribuovaný během rituálu jsou modlitby lidí adresované Bohu. Kadidlnice je často považována za prototyp samotné Matky Boží, která obsahovala Nepochopitelného Krista, a právě na tomto obrázku je Svatá Panna zmíněna v mnoha modlitbách.

Když se vrátíme k oběti spravedlivého bratra Ábela, kadidlo z pryskyřic a dalších aromatických látek našlo svůj symbolický počátek v dávných dobách. Prototyp kadidelnice, kandelábr vyrobený z hlíny, kovu nebo kamene zvaný fimiatrion, byl rozšířen v pozdní antice a postupem času se proměnil v známý předmět církevního náčiní. První kadidelnice neměla řetízek, ale pouze rukojeť na přenášení a říkalo se jí katsea. V průběhu lidských dějin se tvar kadidelnice mírně měnil v souladu s náboženskými a kulturními trendy konkrétní éry nebo země. Tradiční kadidelnice, kterou známe dnes, se skládá ze dvou koulí, z nichž jedna je mísa s uhlíky a druhá je zvedána a spouštěna řetězem, který symbolizuje kupoli chrámu s kupolí, korunovanou křížem. Kovové kuličky s jádry jsou někdy umístěny pod spodní částí kadidelnice. Říká se jim zvony a při každém pohybu kadidelnice vydávají melodický zvuk. Někdy jsou umístěny na kroužcích spojujících poloviny kadidelnice. Kadidlo se vyrábí z různých kovů, nejčastěji stříbra a mědi.

Všeobecně známé jsou spory mezi ranými křesťany a pohany, v nichž praví věřící v Krista odmítli zapálit kousek kadidla před tváří vládnoucího císaře, čímž popřeli jeho božskou podstatu. Po rozsáhlém rozšíření křesťanství se kadidlo konečně stalo církevním kadidlem a kouř z kadidelnice byl vnímán jako uctívání Boha. Sekání tedy bylo obřadem, který současně plnil dvě funkce – očistu a vyjádření shovívavosti. Naznačují to také zvláštnosti kadidlového rituálu, který může být plný nebo malý. Při plném kazení kněz obejde celý chrám a při malém kazení se uklízí pouze ikonostas, oltář a lidé stojící u kazatelny (zvláštní stavba pro čtení Písma svatého nebo kázání). Kadidlo, určené posvátným předmětům a chrámu, symbolizuje obrácení k Bohu, a zaměřené na lidi, rituál naznačuje, že Duch svatý sestupuje na všechny věřící. Při cenzení musíte stát čelem k oltáři a duchovnímu v mírné úkloně.

ČTĚTE VÍCE
Jaké jsou přísavky?

Mezi křesťany je běžná i domácí kadidelnice, při které se používá výše zmíněné katsea – jednoduchá forma kadidelnice. Katseya připomíná cibuli – kopuli, s osmihrotým křížem nahoře a dřevěnou rukojetí. Během domácího kazení křesťan vloží malé množství kadidla do katzeyi a zapálí ji. Když se objeví vůně, chodí po svém domě s modlitbou vhodnou pro danou příležitost a dělá pohyby ve tvaru kříže.