Mezi miliony stromů rostoucích na Zemi jsou podivná stvoření s groteskními tvary a úžasnými adaptacemi na jejich prostředí. Existují stromy s neobvyklými kmeny, které jakoby rostou „vzhůru nohama“. Stromy s plody na listech, kmenech nebo kořenech. Stromy, které mohou změnit pohlaví. K čemu to všechno je? Samozřejmě v zájmu života.

Volné, porézní dřevo baobabu je schopné absorbovat velké zásoby vody – až 120 tisíc litrů.

Když je v savanách velké sucho, baobab shazuje listy. Vlhkost nahromaděnou v kmeni rezervuje pro budoucí plody.

Takto vypadá baňkový strom během sucha.
Okurkový strom.
Strom lahví.

Hnědý kmen fagara, posetý šiškami s ostrými trny, je nezapomenutelným pohledem. Tyto šišky jsou součástí kůry a oproti očekávání nepokračují do dřeva, takže je není těžké odlomit, ale zároveň jako kmen stromu

Trpasličí strom Welwitschia.

Baobaby patří do rodu Adansonia z čeledi Bombaxaceae. Rostou v savanách Afriky, severní Austrálie a Madagaskaru. V mnoha ohledech jsou to nejúžasnější stvoření na Zemi. Nejsou příliš vysoké (do 20 metrů), ale příliš zduřelé kmeny, dosahující 10 metrů v průměru a 30-40 metrů v obvodu, mají krátké, zakrslé koruny.

Životnost baobabů je kontroverzní. Někteří vědci považují za limit dva tisíce let, jiní za pět tisíc. Francouzský botanik Michel Adanson, který působil v Senegalu, na jehož počest dostal tento rod latinský název „adansonia“, našel v roce 1794 strom o průměru 9 metrů. Jeho stáří určil na 5150 let. Ale bylo tomu skutečně tak? Baobaby totiž nemají letokruhy, podle kterých by se dal vypočítat jejich věk.

Pod vrásčitou kůrou obrů leží volné, porézní dřevo, schopné jako houba absorbovat velké zásoby vody – až 120 tisíc litrů! To je důvod, proč jsou kmeny baobabů tak silné. Jsou přirovnávány k obrovským vodním nádržím.

Pro uchování tisíců litrů tekutin pod tropickým sluncem potřebuje kmen dobrou izolaci. Tuto roli hraje tlustá kůra, ještě volnější a měkčí než dřevo (úder pěstí na ní zanechá důlek a kulka z pušky může savanového obra zcela prorazit). S tak jemnou kůrou a dřevem by byl baobab velmi zranitelný, kdyby vnitřní část jeho kůry nedržela pohromadě silná vlákna.

ČTĚTE VÍCE
Proč špic čůrá?

Baobab potřebuje vodu, aby nezahynul a pokračoval ve svém závodě. V období sucha se využívají zásoby vláhy, strom zmenšuje objem, shazuje listy a velmi rychle se pokryje obrovskými 20centimetrovými bílými květy se zvláštní vůní. Přitahuje netopýry, kteří opylují květy. Podlouhlé plody, dlouhé až 40 centimetrů, které se tvoří o něco později, mají tvar okurky.

I když se kmen baobabu v suchých letech ztenčuje, strom stále roste do tloušťky asi o 3 centimetry za rok. Po deštích opět nabývá na objemu.

Kvůli velkým zásobám vody dřevo baobabu obvykle hnije a kmen se stává dutým. Staré baobaby jsou často duté. Někdy v nich dokonce žijí lidé. V severní Austrálii byl kdysi dutý kmen starého baobabu používán jako městské vězení. Známý je případ, kdy baobab sloužil jako autobusová zastávka, mohla pojmout až 30 lidí.

Vitalita baobabů je úžasná. Oheň může spálit jádro stromu, ale bude růst, jako by se nic nestalo. Kůra, pokud se utrhne, znovu doroste. Kořeny při hledání vody mohou růst stovky metrů od stromu.

Kvůli jejich šťavnatému dřevu jsou baobaby často napadány žíznivými slony. Svými kly rozbíjejí obrovské kmeny na třísky a sežerou strom téměř celý. Je zřejmé, že zvířata z tohoto jídla získávají mnoho živin.

Místní obyvatelé najdou využití pro jakoukoli část stromu baobab. Drcená kůra a listy se používají jako koření a bylinky, listy se konzumují jako salát, vyrábí se z nich kvásek a přidávají se do jiných pokrmů. Nealkoholické nápoje se připravují z dužiny ovoce, moučnaté a kyselé, chuťově připomínající zázvor. Látky, provázky, nitě, rybářské sítě a lana jsou vyrobeny z vláken kůry, která ani slon nepřetrhne. Mimochodem, lidé v Africe mají přísloví: “Bezmocný jako slon svázaný provazem z baobabu.”

V historii a mytologii mnoha afrických zemí zosobňuje baobab život a objevuje se jako strážce země.

Vyprahlé oceánské pouště západní a jihozápadní Afriky (hlavně poušť Namib) jsou domovem zakrslého stromu Welwitschia mirabilis. Jeho nízký a tlustý kmen, téměř celý skrytý v zemi a vyčnívající jen ne více než 0,5 metru nad ním, připomíná pařez nebo pařez. Roste převážně do šířky a časem dosahuje průměru 1,2 metru. Tmavě hnědá hmota kmene je hustá a tvrdá jako u sekvoje, ale bez letokruhů. Jediný způsob, jak to poškrábat, je hřebíkem. Koncový kořen může sahat až pět metrů hluboko do půdy. Na vrcholu kmene jsou dva listy 3, někdy až 8 metrů dlouhé a až 1,8 metru široké. Rodí se podle očekávání malí. Jak rostou, stávají se širokými, tlustými, kožovitými a žebrovanými. Ubíhají roky a staletí a stále rostou, aniž by změnily svou zelenohnědou barvu nebo opadaly. Postupem času je pouštní vítr podélně rozřízne a stanou se jako stuhy. Natrhané listí ležící v hromadě na písku dává starému stromu vzhled hromady odpadků. Některé exempláře Welwitschia dosahují stáří dvou tisíc let.

ČTĚTE VÍCE
Jak dlouho žije falešný pomeranč?

Tento neobvyklý strom objevil na konci 19. století německý botanik Friedrich Welwitsch, který na něj narazil v okolí Mosamedis na jihu Angoly, kde nejsou téměř žádné srážky. Místní obyvatelé přiřadili rostlině název „otji-tumbo“, což znamená „velký mistr“.

Oblast rozšíření Welwitschia sahá od Angoly k jižnímu obratníku, přesněji k ohybu řeky Keuseb v poušti Namib. Navíc začíná 50 kilometrů od pobřeží a pokračuje do vnitrozemí dalších 80 kilometrů – hranice, které dosahují oceánské mlhy, které rostlině dodávají životodárnou vlhkost.

Velvichie jsou rozptýleny po celé poušti a nikdy nerostou ve skupinách. Jedná se o výrazné xerofyty, tedy rostliny suchých stanovišť, schopné díky řadě adaptačních vlastností a vlastností snášet přehřátí a dehydrataci. Například na listech Welwitschia je mnoho průduchů: na jeden čtvereční centimetr na obou stranách listu je umístěno více než 20 tisíc průduchů. Otevírají se během mlhy, intenzivně absorbují vlhkost, a zavírají se, když se rozptýlí. Všechny orgány rostliny vylučují průhlednou pryskyřici. Při kvetení se na stopkách, které stoupají 30 centimetrů nad okrajem kulatého kmene, tvoří karmínové vertikální kužely. Jedno semeno vyvíjející se z každého květu samičí šišky je opatřeno širokými křídly.

Suché dřevo Velvichia hoří jako dřevěné uhlí, bez kouře a mnohem déle než velbloudí trn. Tyto stromy nemají praktické využití.

Neobvyklý strom fagara (Fagara davyi) je obyvatelem vlhkých stálezelených lesů východního pobřeží Jižní Afriky a provincie Transvaal v Jižní Africe. Jeho kmen je doslova obsypán osmicentimetrovými šiškami s ostrými hroty na konci, podobnými krátkým masivním kravským rohům. Maximální průměr stromu dosahuje půl metru a výška někdy přesahuje 20 metrů.

Šišky na fagaru se liší od velmi nápadných a extrémně hustě umístěných až po relativně malé a řídké. Ve spodní části kmene je jich vždy více, výše se ztenčují. V koruně buď vůbec neexistují, nebo nejsou téměř vyvinuty.

Není jasné, proč jsou takové fagare kužely potřeba. Na stromech a keřích v suchých oblastech se běžně vyskytují trny, které chrání rostliny před býložravci. Fagara roste ve vlhkých, hustých lesích, kde nelze očekávat nebezpečí od pasoucích se zvířat.

ČTĚTE VÍCE
Proč je adjika nebezpečná?

Vědecký název baňkového stromu je moringa (Moringa ovalifolia). Roste v horách jihozápadní Afriky. Má měkké dřevo, které během dešťů dokáže absorbovat a zadržovat obrovské množství vody, která je pro rostlinu během dlouhých měsíců sucha tak nezbytná. V nejsušších oblastech kmen moringy monstrózně bobtná. Ve vlhčích oblastech zůstává měkká a houbovitá, ale není tak břichatá. Tento strom dosahuje výšky 6 metrů nebo více. Kmen bývá metr silný.

LÁHEVOVÝ STROM – MUŠKA V POUŠTI

V Austrálii, v nejsušších oblastech na severu Queenslandu, rostou lahvové stromy (Brachychiton rupestris), které stejně jako baobaby dokážou ukládat vodu do kmene. Opravdu vypadají jako láhev. Pouze tato „lahev“ má dvě přihrádky. Na dně kmene, mezi kůrou a dřevem, je nádrž, která zadržuje značné množství vody. Další nádrž je umístěna ve střední části kmene – neobsahuje však vodu, ale velké množství nasládlé, husté, rosolovité šťávy, velmi zdravé a výživné. Tyto stromy dosahují 15 metrů na výšku a 1,8 metru v průměru. Jejich tlustou, rozložitou korunu tvoří úzké osmicentimetrové listy.

Ostrov Sokotra u východního pobřeží Afriky je domovem zvláštních, zvláštních forem rostlinného života. Zde, na skalnatých svazích hor, můžete najít okurku (Dendrosicyos socotrana) – rostlinu s pichlavými vrásčitými listy, špičatými plody podobnými obyčejným okurkám a tlustým kmenem, nabobtnalým mléčnou šťávou, sestávající z měkké bělavé buněčné tkáně který se snadno krájí nožem. Toto je jediný strom v rodině dýní. Komický vzhled mu dodává nepoměr mezi výškou a tloušťkou kmene, stejně jako sporý kryt olistění. Některé exempláře nepřesahují jeden a půl metru na výšku a mají mnohem větší průměr.